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La perte des dents est un facteur de risque de déficience cognitive et de démence – et le risque de déclin cognitif augmente avec chaque dent perdue, selon une nouvelle analyse menée par des chercheurs du NYU. Toutefois, ce risque n’était pas significatif chez les personnes âgées portant des prothèses dentaires, ce qui laisse penser qu’un traitement en temps utile avec des prothèses dentaires peut protéger contre le déclin cognitif.

Un méta-analyse sur la perte des dents

Des études antérieures ont montré qu’il existe un lien entre la perte de dents et la diminution de la fonction cognitive, et les chercheurs ont proposé une série d’explications possibles pour ce lien. Par exemple, l’absence de dents peut entraîner des difficultés de mastication, ce qui peut contribuer à des carences nutritionnelles ou favoriser des changements dans le cerveau.

De plus en plus d’études mettent également en évidence un lien entre les maladies des gencives et le déclin cognitif. En outre, la perte des dents peut refléter des désavantages socio-économiques tout au long de la vie qui sont également des facteurs de risque de déclin cognitif.

Bei Wu docteur en médecine et ses collègues ont réalisé une méta-analyse à partir d’études longitudinales sur la perte des dents et les troubles cognitifs. Les 14 études incluses dans leur analyse portaient sur un total de 34 074 adultes et 4 689 cas de personnes présentant une diminution de la fonction cognitive.

Les chercheurs ont constaté que les adultes ayant perdu un plus grand nombre de dents avaient un risque 1,48 fois plus élevés de développer des troubles cognitifs et 1,28 fois plus élevé d’être diagnostiqués comme étant atteints de démence, même après avoir pris en compte d’autres facteurs.

Des résultats surprenants

Toutefois, les adultes ayant perdu des dents étaient plus susceptibles de présenter des troubles cognitifs s’ils n’avaient pas de prothèse dentaire (23,8 %) que s’ils en avaient une (16,9 %) ; une analyse plus poussée a révélé que l’association entre la perte de dents et les troubles cognitifs n’était pas significative lorsque les participants avaient une prothèse dentaire.

Les chercheurs ont également effectué une analyse à partir d’un sous-ensemble de huit études pour déterminer s’il existait une association « dose-réponse » entre la perte de dents et les troubles cognitifs – en d’autres termes, si un plus grand nombre de dents manquantes était lié à un risque plus élevé de déclin cognitif. Leurs résultats ont confirmé cette relation : chaque dent manquante supplémentaire était associée à une augmentation de 1,4 % du risque de déficience cognitive et de 1,1 % du risque de diagnostic de démence.

Cette relation « dose-réponse » entre le nombre de dents manquantes et le risque de diminution de la fonction cognitive renforce considérablement les preuves liant la perte de dents à la déficience cognitive, et fournit certaines preuves que la perte de dents peut effectivement prédire le déclin cognitif », a déclaré Xiang Qi, un candidat au doctorat de NYU.

L’importance de la santé bucco-dentaire

« Nos résultats soulignent l’importance de maintenir une bonne santé bucco-dentaire et son rôle dans la préservation de la fonction cognitive », a déclaré Wu.

Cette recherche a été publiée dans Journal of the American Medical Directors Association.

Source : NYU
Crédit photo : iStock

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