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Selon une nouvelle étude de l’université de Yale, les personnes âgées socialement isolées qui entrent dans une unité de soins intensifs (USI) sont plus susceptibles de mourir et présentent un risque accru d’invalidité après leur sortie de l’hôpital, par rapport à celles qui sont plus proches de leur famille et de leurs amis.

L’isolement social et le risque de mourir

Cette étude « illustre la nécessité pour les hôpitaux d’identifier les patients âgés qui manquent de réseaux sociaux et de les mettre en relation avec des programmes conçus pour apporter un soutien aux personnes isolées », a déclaré le Dr Lauren E. Ferrante, médecin spécialisé en pneumologie et en soins intensifs et auteur principal de l’article.

Les patients de plus de 65 ans sont plus susceptibles d’avoir des problèmes fonctionnels, comme des difficultés à s’habiller ou à marcher, après leur sortie d’une hospitalisation comprenant un séjour en soins intensifs. Plus d’une personne sur trois parmi celles qui ont peu de liens sociaux meurt dans les trois ans suivant sa sortie de l’hôpital, un taux trois à cinq fois plus élevé que celui de la population générale des personnes âgées, ont constaté les chercheurs.

« Notre travail vise à comprendre et à améliorer le rétablissement fonctionnel des personnes âgées qui survivent aux soins intensifs », a déclaré M. Ferrante, médecin spécialisé dans les soins intensifs à l’hôpital Yale New Haven. « Nous savons, grâce à des études antérieures, que les personnes âgées accordent plus d’importance à l’indépendance fonctionnelle qu’au fait de rester en vie. »

Une étude sur des patients des unités des soins intensifs 

En collaboration avec leur ancien collègue Jason Falvey, Ferrante et l’équipe de Yale ont examiné les données des patients participant à l’étude nationale sur les tendances en matière de santé et de vieillissement qui ont été admis dans des unités des soins intensifs entre 2011 et 2018. Les participants ont été interrogés sur leurs interactions sociales, à savoir s’ils parlent de sujets importants avec leur famille ou leurs amis, s’ils rendent visite à des membres de leur famille ou à des amis, et s’ils participent à des événements sociaux ou à l’église. Les niveaux d’isolement social ont été classés de 0 à 6.

Les chercheurs ont constaté que chaque augmentation du score d’isolement social correspondait à un risque accru d’incapacité fonctionnelle et de décès. Les personnes âgées les plus isolées socialement présentaient un risque d’incapacité fonctionnelle de 50 % plus élevé dans l’année suivant leur admission en soins intensifs et un risque de décès de 119 % plus élevé.

Après la sortie des patients âgés, a-t-elle suggéré, le personnel hospitalier pourrait s’assurer qu’ils reçoivent des appels téléphoniques hebdomadaires de bénévoles ou organiser le transport vers des rendez-vous. De même, les travailleurs sociaux peuvent aider à inscrire ces personnes âgées à des programmes qui facilitent l’engagement social.

Identifier les personnes socialement isolées

« L’hospitalisation est peut-être notre seule chance d’identifier les personnes qui sont socialement isolées », a déclaré Mme Ferrante. « À l’hôpital, nous sommes tous au courant des détails médicaux du patient, mais nous devons aussi être plus conscients de sa situation sociale. »

Cette recherche a été publiée dans JAMA Internal Medicine.

Source : Yale University
Crédit photo : StockPhotoSecrets 

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Selon une nouvelle étude de l'université de Yale, les personnes âgées socialement isolées qui entrent dans une unité de soins intensifs (USI) sont plus susceptibles de mourir et présentent un risque accru d'invalidité après leur sortie de l'hôpital, par rapport à celles qui sont plus proches de leur famille...