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Un simple test sanguin pourrait aider à prédire quelles personnes atteintes du Covid-19 sont susceptibles de tomber gravement malades et de devoir être placées sous respirateur. Ce test mesure les niveaux d’anticorps dans le sang qui sont dirigés contre l’ADN et d’autres molécules libérées par les cellules sanguines mortes.

Les cas sévères de COVID-19

Ce test peut également s’avérer utile chez les personnes infectées avant qu’elles n’atteignent le stade où elles ont besoin d’un traitement hospitalier, explique Ana Rodriguez du NYU Langone à New York. Il est probable qu’il soit moins précis dans ce groupe, mais il pourrait indiquer qui a besoin d’une surveillance plus étroite, dit-elle.

L’état des personnes gravement malades à cause du covid-19 tend à se détériorer au moins une semaine ou plus après le début des symptômes, lorsque les niveaux de virus diminuent, ce qui suggère que c’est la réaction de la personne à l’infection qui cause les problèmes, plutôt que le virus lui-même.

L’équipe de Rodriguez a examiné les tests sanguins effectués sur 115 personnes admises à l’hôpital avec le covid-19 en 2020. Environ la moitié de ces personnes sont tombées gravement malades et ont eu besoin d’une assistance en oxygène, tandis que les autres se sont rapidement rétablies.

Les personnes présentant des taux élevés d’anticorps dirigés contre l’ADN ou une molécule grasse des membranes cellulaires, appelée phosphatidylsérine avaient environ 90 % de chances de voir leur état se détériorer. Mais ce test n’a permis d’identifier qu’un quart des personnes dont l’état s’est aggravé. « Cela ne veut pas dire que nous détectons correctement tout le monde, mais si vous êtes atteint de cette maladie, cela semble très mauvais », a déclaré M. Rodriguez.

Plus précis que les signes cliniques des patients

On ne sait pas encore si les anticorps détectés par ce test sont impliqués dans la détérioration de l’état de la personne ou s’ils sont des spectateurs innocents. L’ADN et la phosphatidylsérine semblent provenir de globules rouges qui ont éclaté, ainsi que de cellules immunitaires appelées neutrophiles qui libèrent leur ADN lorsqu’elles meurent, dans le but de piéger les bactéries. Il est possible que les anticorps se lient à l’ADN, contribuant ainsi à la formation de multiples petits caillots sanguins, ce qui est souvent observé dans les cas graves de covid-19 et provoque des accidents vasculaires cérébraux et des lésions rénales.

Actuellement, les médecins décident du traitement du covid-19 en fonction des signes cliniques des patients, tels que leur taux d’oxygène dans le sang, de leur âge et d’autres facteurs de risque.

Cette recherche a été publiée dans Life Science Alliance.

Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets

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