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Une nouvelle étude de la Harvard T.H. Chan School of Public Health a établi une corrélation entre la qualité de l’air dans les bureaux et la fonction cognitive des travailleurs. Cette étude internationale a révélé que les faibles taux de ventilation et les niveaux élevés de particules étaient liés à une diminution des performances lors des tests cognitifs.

Les performances cognitives

Les effets aigus de la pollution de l’air intérieur sur la fonction cognitive sont un domaine particulièrement peu étudié, et cette étude récemment publiée a entrepris d’explorer cette association. Plus de 300 sujets ont été recrutés pour cette étude d’une durée d’un an, couvrant six pays et plus de 40 immeubles de bureaux.

L’espace de travail de chaque sujet était équipé d’un ensemble de capteurs environnementaux permettant de suivre en temps réel les niveaux de PM2,5, de CO2, de température et d’humidité relative. Lorsque ces capteurs mesuraient des niveaux de PM2,5 et de CO2 inférieurs ou supérieurs à certains seuils, une application pour smartphone appelait le participant et lui faisait passer deux courts tests cognitifs.

En général, lorsque les niveaux de PM2,5 et de CO2 dans un environnement intérieur augmentaient, les temps de réponse aux deux tests cognitifs ralentissaient. Un test en particulier, appelé le test des mots-couleurs de Stroop, est conçu pour mesurer l’attention et le contrôle inhibiteur. Lors de ce test, les chercheurs ont constaté une diminution de la précision à mesure que les niveaux de PM2,5 et de CO2 augmentaient.

La santé et la productivité affectées

« Ces résultats montrent que les augmentations des niveaux de PM2,5 étaient associées à des réductions aiguës de la fonction cognitive », explique l’auteur principal Jose Guillermo Cedeño Laurent. « C’est la première fois que nous observons ces effets à court terme chez de jeunes adultes. Cette étude a également confirmé l’impact négatif des faibles taux de ventilation sur la fonction cognitive. Dans l’ensemble, cette étude suggère qu’une mauvaise qualité de l’air intérieur affecte la santé et la productivité bien plus que ce que nous avions compris auparavant. »

Joseph Allen, auteur principal de cette nouvelle étude, défend depuis longtemps les avantages de l’amélioration de la qualité de l’air intérieur, et maintenant qu’une pandémie mondiale attire l’attention sur des questions telles que la ventilation des bâtiments, il constate un énorme intérêt de la part des entreprises désireuses d’améliorer les environnements intérieurs.

« Le monde se concentre à juste titre sur le COVID-19, et des stratégies telles qu’une meilleure ventilation et une meilleure filtration sont essentielles pour ralentir la transmission des maladies infectieuses à l’intérieur des bâtiments », explique M. Allen. « Nos recherches montrent systématiquement que la proposition de valeur de ces stratégies s’étend à la fonction cognitive et à la productivité des travailleurs, ce qui rend les bâtiments sains fondamentaux pour la santé publique et la stratégie commerciale à l’avenir. »

L’asthme professionnel

« Nous pensons généralement qu’un bureau est un environnement sûr, il est donc possible que lorsque l’asthme est diagnostiqué chez des employés de bureau, les causes professionnelles soient négligées », explique Christopher Huntley, responsable de cette nouvelle étude sur l’asthme professionnel. « Par conséquent, il y a eu très peu de recherches sur cette question. Cependant, nous avons diagnostiqué de plus en plus de cas d’asthme professionnel chez des patients qui travaillent dans des bureaux, et nous avons détecté des groupes de cas dans des bureaux spécifiques. »

Selon M. Allen, l’attention croissante portée à la qualité de l’air intérieur devrait conduire à une toute nouvelle façon d’envisager les environnements intérieurs. Et cela pourrait être un résultat positif à long terme découlant de cette pandémie mondiale.

Cette recherche a été publiée dans Environmental Research Letters.

Source : Harvard T.H. Chan School of Public Health
Crédit photo : Pexels

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