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Une molécule immunologique appelée fractalkine peut stimuler la production de cellules cérébrales qui produisent de la myéline, un facteur-clé dans des maladies comme la sclérose en plaques, selon des recherches récentes de l’Université de l’Alberta.

La fractalkine 

La myéline est une couche isolante autour des nerfs qui est progressivement usée par l’inflammation dans la sclérose en plaques et les maladies similaires. Sans cette couche, les impulsions nerveuses qui circulent dans le corps sont ralenties, ce qui entraîne des problèmes neurologiques.

Bien qu’il existe des thérapies qui gèrent les symptômes ou tentent de ralentir la progression des maladies neurodégénératives, des traitements efficaces nécessiteraient de restaurer la myéline perdue. Trouver des méthodes permettant d’accélérer le processus de myélinisation est une étape cruciale dans la recherche d’un traitement.

Anastassia Voronova, professeure adjointe au département de génétique médicale, explique que les cellules souches neurales produisent une variété de cellules cérébrales, dont les oligodendrocytes, un type de cellule du système nerveux central et du système nerveux périphérique. Les oligodendrocytes sont les seules cellules du cerveau qui produisent de la myéline.

« Au cours du développement, ces cellules souches neurales construisent le cerveau. Dans le cerveau adulte, elles existent en partie pour remplacer les cellules endommagées ou perdues, notamment les oligodendrocytes », a déclaré Mme Voronova, qui est également membre de l’Institut des neurosciences et de la santé mentale.

« Cependant, surtout chez l’homme, le remplacement des oligodendrocytes est très inefficace. L’objectif de mon laboratoire est d’identifier des molécules capables de « réveiller » les cellules souches neurales que nous avons tous dans notre cerveau afin de reconstituer ces oligodendrocytes. »

Étudier la capacité de remyélinisation de la fractalkine

L’étude de Voronova a montré que la fractalkine – une molécule dont on pensait jusqu’à présent qu’elle ne jouait un rôle que dans le système immunitaire – stimulait sensiblement la transformation des cellules souches neurales en oligodendrocytes. « La molécule [fractalkine] et le récepteur fonctionnent ensemble pour déclencher une cascade de signalisation à l’intérieur de la cellule », a déclaré Voronova.

« C’est une époque vraiment intéressante pour faire cette science », a noté Voronova. « Je pense que nous commençons tout juste à apprécier le spectre complet de ce que ces oligodendrocytes peuvent faire ».

L’équipe de Voronova étudie maintenant la capacité de remyélinisation de la fractalkine dans un modèle de souris de la sclérose en plaques. Voronova prévoit également d’examiner si la fractalkine pourrait affecter la myélinisation dans d’autres troubles neurodégénératifs.

Elle ajoute que la nature immunologique de la fractalkine pourrait également être importante pour le développement de futurs médicaments, car la sclérose en plaques et les troubles neurodégénératifs ont une forte composante immunitaire.

Pour d’autres troubles neurodégénératifs

« La myéline est diminuée dans une variété de troubles neurodégénératifs, ce qui rend l’idée d’augmenter la production d’oligodendrocytes, et donc la réparation de la myéline, si intéressante. »

Cette recherche a été publiée dans Stem Cell Reports.

Source : University of Alberta Faculty of Medicine & Dentistry
Crédit photo : StockPhotoSecrets

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