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Selon une étude menée pendant quatre ans à Melbourne, en Australie, l’augmentation du nombre de plantes dans les villes permet d’améliorer rapidement et considérablement la biodiversité. Ces résultats viennent s’ajouter aux preuves que les mesures de verdissement que de nombreuses villes commencent à prendre peuvent faire une énorme différence pour la faune et la flore, en plus de leurs autres avantages.

Verdir les villes

« L’ajout d’un plus grand nombre d’espèces végétales indigènes dans un petit espace vert peut grandement contribuer à des résultats écologiques positifs en peu de temps », explique Luis Mata, de l’université de Melbourne.

Dans le monde entier, de nombreux efforts sont en cours pour tenter de verdir les villes. En 2020, l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture a lancé son initiative « Villes vertes« , qui soutient des mesures telles que la plantation d’arbres. Dans l’Union européenne, l’initiative Green Cities Europe encourage les urbanistes à faire davantage pour rendre les villes plus vertes.

Les partisans de ces efforts énumèrent de nombreux avantages : l’améliorer la santé physique et mentale en réduisant la pollution de l’air, en offrant un meilleur environnement et en encourageant les gens à sortir davantage ; aider à garder les villes plus fraîches alors que le climat se réchauffe ; stimuler les interactions sociales et, bien sûr, augmenter la biodiversité.

Mais il existe étonnamment peu de preuves scientifiques que les projets de verdissement urbain favorisent la biodiversité. Selon M. Mata, les preuves qui existent reposent sur la comparaison des zones présentant un nombre différent d’espèces végétales. À sa connaissance, l’étude de son équipe est la première à mesurer la biodiversité d’une zone urbaine avant qu’elle ne soit végétalisée, puis à analyser son évolution par la suite. Cette étude a porté sur 14 relevés d’insectes effectués sur quatre ans.

« Il s’agit de la première étude visant à déterminer comment les avantages écologiques se sont accumulés au cours de la durée de vie d’une action spécifique de verdissement urbain », explique M. Mata.

Une étude sur une espace vert de 200 mètres carrés

Cette étude a porté sur un petit espace vert à Melbourne, en Australie, d’une superficie d’à peine 200 mètres carrés. Ce site, qui est adjacent à une route principale et entouré de grands bâtiments, ne comptait que deux gommiers sur une pelouse kikuyu avant le verdissement. Douze espèces végétales indigènes ont été ajoutées.

Un an plus tard, il y avait cinq fois plus d’espèces d’insectes. Après trois ans, il y en avait sept fois plus, même si trois des espèces végétales ajoutées avaient disparu. Au total, l’équipe a recensé 94 espèces d’insectes sur ce site, dont presque toutes étaient indigènes.

« Je ne vois pas d’inconvénients », déclare Mata. « Au contraire, les espèces végétales indigènes nécessitent moins d’eau et n’ont pas besoin d’engrais. » Maintenant qu’elles ont poussé pour couvrir la majeure partie du sol, il n’y a également plus besoin de désherber, dit-il.

« Ce rapport démontre la capacité de communautés végétales et fongiques saines à fournir les éléments constitutifs d’écosystèmes regorgeant de biodiversité », déclare Ian Dunn, directeur de Plantlife, une organisation caritative britannique de protection de la nature, qui a mené une campagne pour stimuler les fleurs sauvages et la faune, en encourageant simplement les gens et les responsables municipaux à tondre moins souvent les pelouses, les parcs et les accotements des routes, ou à les tondre à de meilleurs moments.

Une initiative qui est bonne pour les abeilles et les papillons

L’essentiel est de laisser les fleurs sauvages monter en graines avant de les tondre, explique M. Dunn. « Les abeilles et les papillons reviennent sur des terrains auparavant inhospitaliers grâce à des efforts de verdissement urbain », ajoute-t-il.

Cette recherche a été pré-publiée dans bioRxiv.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels

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Selon une étude menée pendant quatre ans à Melbourne, en Australie, l'augmentation du nombre de plantes dans les villes permet d'améliorer rapidement et considérablement la biodiversité. Ces résultats viennent s'ajouter aux preuves que les mesures de verdissement que de nombreuses villes commencent à prendre peuvent faire une énorme différence...