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Des jeunes vaches ont appris à uriner dans des « latrines » spéciales qui évacuent les déchets avant qu’ils ne polluent les cours d’eau ou ne déclenchent l’émission de gaz nocifs.

Des latrines pour les vaches

Les nitrates provenant de l’urine du bétail peuvent contaminer les eaux souterraines, menaçant potentiellement la santé humaine. De plus, le protoxyde d’azote qui se forme lorsque l’urine et les matières fécales du bétail se mélangent peut provoquer des problèmes respiratoires et contribuer au réchauffement de la planète.

En apprenant aux bovins à uriner directement dans une sorte de « toilettes pour vaches », Lindsay Matthews, de l’université d’Auckland en Nouvelle-Zélande, et ses collègues ont potentiellement trouvé un moyen de garder l’eau et l’air plus propres, améliorant ainsi la santé et le bien-être des humains et des animaux.

L’équipe de Matthews a appris à 16 génisses Holstein âgées de 5 mois à utiliser une latrine sur mesure, avec un sol en plastique recouvert d’herbe, lorsqu’elles ressentaient le besoin d’uriner, en suivant un processus de formation en trois étapes. Tout d’abord, l’équipe a placé deux veaux dans les latrines jusqu’à ce qu’ils urinent, puis leur a donné une friandise – de la mélasse diluée ou de l’orge – par le biais d’un distributeur automatique et a ouvert la porte de sortie.

Ensuite, l’équipe a placé ces veaux dans un couloir de 2 mètres de long à côté de la latrine, qui avait une porte que les animaux pouvaient pousser pour entrer dans la latrine. Lorsque les génisses urinaient à l’intérieur des latrines, elles recevaient une friandise, mais si un veau urinait dans le couloir, l’équipe activait un arroseur qui l’aspergeait pendant 3 secondes – une expérience jugée désagréable pour ces animaux.

Dans la dernière étape, l’équipe a ouvert le couloir pour former un espace clos plus large dans lequel les vaches pouvaient se déplacer. Les veaux ont continué à recevoir soit une récompense, soit un arrosage, selon qu’ils urinaient ou non dans les latrines.

Ils apprennent très rapidement

Contrairement aux humains et à de nombreux autres animaux, les vaches ne font pas naturellement d’efforts pour restreindre les déchets à un endroit particulier ou pour retenir leur vessie, explique M. Matthews. Malgré cela, après 10 séances de formation, 11 des génisses utilisaient les latrines 77 % du temps. Leurs performances étaient supérieures à celles des tout-petits humains qui apprennent à aller aux toilettes, dit-il. « C’était fascinant de voir à quelle vitesse elles apprenaient », dit-il. « La moyenne était de 20 mictions du début à la fin. C’était incroyable. »

L’oxyde nitreux est beaucoup moins abondant que les autres gaz à effet de serre, mais il est 300 fois plus puissant que le dioxyde de carbone et 10 fois plus que le méthane, selon Matthews. À l’intérieur des étables, l’urine stagnante peut endommager les sabots des vaches, et les gaz peuvent provoquer des maladies respiratoires chez les animaux et les humains.

M. Matthews dit espérer qu’un système de formation automatisé pourra être mis au point afin que les éleveurs de bovins du monde entier puissent bénéficier de ce système de latrines. « Si nous pouvions trouver un moyen rentable de le faire, nous pourrions avoir un pâturage avec des toilettes mobiles », dit-il.

Cette recherche a été publiée dans Current Biology.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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Des jeunes vaches ont appris à uriner dans des 'latrines' spéciales qui évacuent les déchets avant qu'ils ne polluent les cours d'eau ou ne déclenchent l'émission de gaz nocifs. Des latrines pour les vaches Les nitrates provenant de l'urine du bétail peuvent contaminer les eaux souterraines, menaçant potentiellement la santé humaine....