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Les matières particulaires (MP) sont un composant majeur de la pollution atmosphérique qui est de plus en plus associé à des conséquences à long terme sur la santé et le développement des enfants.

Les particules fines

Natalie Johnson, professeur associé à l’école de santé publique de l’université A&M du Texas, et ses coauteurs ont synthétisé les résultats d’études, d’examens et de méta-analyses antérieurs sur les effets néfastes pour la santé des deux plus petits types de particules (PM) : les fines (de particules d’un diamètre aérodynamique inférieur à 2,5 μm) et les ultrafines (des particules d’un diamètre aérodynamique inférieur à 1 μm).

Les deux types de PM peuvent être inhalés en profondeur dans le poumon. Il a récemment été démontré que les particules ultrafines passent dans la circulation et traversent même la barrière placentaire, atteignant directement le fœtus en développement.

Une série d’effets néfastes sur la santé associés à l’exposition aux particules fines ont été signalés dans des études et les examens des données humaines, notamment un faible poids à la naissance, de l’asthme et d’autres affections respiratoires chroniques, des problèmes cognitifs et comportementaux, l’obésité et le diabète.

Des effets néfastes

Les recherches sur les effets de l’exposition prénatale aux particules ultrafines n’ont pas été aussi poussées, mais un nombre croissant de données montrent des similitudes avec les effets associés à l’exposition aux particules fines. Des études et des examens des données obtenues à partir de modèles animaux ont appuyé les conclusions des études humaines.

En outre, certaines de ces études ont examiné les manières dont les PM pourraient provoquer les effets néfastes observés sur la santé. Les deux grands mécanismes documentés dans la littérature sont que les PM ultrafines traversent le placenta et pénètrent dans la circulation fœtale, et les PM provoquent des interactions qui entraînent un stress oxydatif, une inflammation, des modifications épigénétiques et une perturbation endocrinienne.

Comment minimiser ces effets

Les chercheurs ont également passé en revue les traitements et les politiques qui pourraient minimiser les effets néfastes de l’exposition prénatale aux particules. Les espaces verts, tels que les parcs et autres zones arborées, présentent de nombreux avantages pour les communautés qui en bénéficient, notamment une moindre exposition à ces particules.

Les interventions nutritionnelles, notamment les modifications du régime alimentaire de la mère et la supplémentation en antioxydants et en vitamines, peuvent avoir des effets protecteurs qui sont également associés à de meilleurs résultats en matière de santé pour les enfants exposés à la pollution atmosphérique prénatale.

Une fenêtre importante de vulnérabilité

« Il est important d’examiner l’ensemble de la littérature sur une exposition environnementale aussi importante et courante. Cela aide à l’élaboration de politiques et de stratégies d’intervention. Le moment de l’exposition, par exemple pendant la grossesse, est de plus en plus reconnu comme une fenêtre importante de vulnérabilité. Ainsi, la protection des plus vulnérables peut avoir un impact considérable sur la santé publique », a déclaré M. Johnson.

Cette recherche a été publiée dans Environmental Health and Preventive Medicine.

Source : Texas A&M University
Crédit photo : Pixabay

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