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De nouvelles recherches menées par le Trinity College et l’Université d’Édimbourg ont examiné l’association entre la vitamine D et le COVID-19, et ont révélé que le rayonnement ultraviolet B (UVB) ambiant sur le lieu de résidence d’un individu dans les semaines précédant l’infection par le COVID-19, protégeait fortement contre les cas graves de cette maladie et les décès.

Le taux de vitamine D « prédit génétiquement »

Des études antérieures ont établi un lien entre la carence en vitamine D et une susceptibilité accrue aux infections respiratoires virales et bactériennes. De même, plusieurs études observationnelles ont mis en évidence une forte corrélation entre la carence en vitamine D et le COVID-19, mais il se pourrait que ces effets soient confondus et résultent en fait d’autres facteurs, tels que l’obésité, l’âge avancé ou les maladies chroniques, qui sont également liés à une faible teneur en vitamine D.

Pour remédier à ce problème, les chercheurs ont pu calculer le taux de vitamine D « prédit génétiquement », qui n’est pas influencé par d’autres facteurs démographiques, de santé et de mode de vie, en utilisant les informations de plus de cent gènes qui déterminent le statut de la vitamine D. La randomisation mendélienne est une approche analytique particulière qui a permis aux chercheurs d’étudier si la vitamine D et le COVID-19 pouvaient être liés de manière causale en utilisant des données génétiques.

Peu d’études antérieures ont tenté de le faire mais n’ont pas réussi à montrer un lien de cause à effet. Cela pourrait être dû au fait que le rayonnement UVB du soleil, qui est la source la plus importante de vitamine D pour la majorité des gens, a été ignoré.

Qu’est-ce qui est unique dans cette recherche ?

Pour la première fois, des chercheurs ont examiné le taux de vitamine D prédit par les gènes et par les UVB. Près d’un demi-million de personnes au Royaume-Uni ont participé à cette étude, et le rayonnement UVB ambiant avant l’infection par le COVID-19 a été évalué individuellement pour chaque participant. En comparant ces deux variables, les chercheurs ont constaté que la corrélation avec la concentration de vitamine D mesurée dans la circulation était trois fois plus forte pour le niveau de vitamine D prédit par les UVB, par rapport à celui prédit génétiquement.

Quelles ont été les conclusions ?

Les chercheurs ont constaté que le rayonnement UVB ambiant sur le lieu de résidence d’une personne avant l’infection par le COVID-19 était fortement et inversement associé à l’hospitalisation et au décès. Cela suggère que la vitamine D pourrait protéger contre la maladie grave du COVID-19 et le décès.

De plus, bien que les résultats de l’analyse de randomisation mendélienne n’aient pas été concluants, on a noté une certaine indication d’un effet causal potentiel. En raison du lien relativement faible entre le niveau de vitamine D prédit génétiquement qui est utilisé pour l’analyse de randomisation mendélienne, il est possible que le nombre de cas dans cette étude soit trop faible pour déterminer de manière convaincante l’effet causal, mais de futures études plus importantes pourraient apporter la réponse.

Le professeur Lina Zgaga, professeur associé d’épidémiologie à l’école de médecine du Trinity College et chercheur principal de cette étude, a déclaré : « Notre étude apporte des preuves supplémentaires que les vitamines et les minéraux ont un effet positif sur la santé. Notre étude apporte des preuves supplémentaires que la vitamine D pourrait protéger contre une infection grave par le COVID-19. Il est toutefois essentiel de mener un essai contrôlé randomisé correctement conçu sur la supplémentation en vitamine D dans le cadre de l’étude COVID-19.

Un supplément de vitamine D

D’ici là, étant donné que les suppléments de vitamine D sont sûrs et bon marché, il est définitivement conseillé de prendre des suppléments et de se protéger contre une carence en vitamine D, en particulier avec l’hiver à l’horizon. Notre étude soutient la recommandation d’une supplémentation en vitamine D non seulement pour le maintien de la santé osseuse et musculaire pendant le confinement, mais aussi pour les avantages potentiels liés à la protection contre le COVID-19. »

Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.

Source : Trinity College Dublin
Crédit photo : StockPhotoSecrets

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