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En utilisant un virus qui se développe dans les plantes de pois à œil noir, des nano-ingénieurs de l’Université de Californie à San Diego ont mis au point un nouveau traitement qui pourrait tenir à distance les cancers métastatiques dans les poumons.

Traiter les cancers métastatiques dans les poumons

Ce traitement a non seulement ralenti la croissance des tumeurs dans les poumons de souris atteintes d’un cancer du sein ou d’un mélanome métastatique, mais il a également empêché ou considérablement réduit la propagation de ces cancers dans les poumons de souris saines atteintes de cette maladie.

L’idée est d’utiliser ce virus végétal pour aider le système immunitaire de l’organisme à reconnaître et à détruire les cellules cancéreuses dans les poumons. Le virus lui-même n’est pas infectieux dans notre corps, mais il possède tous ces signaux de danger qui alertent les cellules immunitaires pour qu’elles passent en mode d’attaque et recherchent un agent pathogène, a déclaré Nicole Steinmetz, professeur de nano-ingénierie à l’UC San Diego.

Pour attirer cette réponse immunitaire sur les tumeurs pulmonaires, le laboratoire de Steinmetz a conçu des nanoparticules fabriquées à partir du virus de la mosaïque du niébé pour cibler une protéine dans les poumons. Cette protéine, appelée S100A9, est exprimée et sécrétée par les cellules immunitaires qui aident à combattre les infections dans les poumons. Une autre raison a motivé l’équipe de Steinmetz à cibler cette protéine : on a observé que la surexpression de la S100A9 jouait un rôle dans la croissance et la propagation des tumeurs.

Des nanoparticules de virus végétal

« Pour que notre immunothérapie fonctionne dans le cadre de métastases pulmonaires, nous devons cibler nos nanoparticules sur les poumons », a déclaré Steinmetz. « Nous avons donc créé ces nanoparticules de virus végétal pour qu’elles se concentrent sur les poumons en utilisant la protéine S100A9 comme cible. À l’intérieur du poumon, ces nanoparticules recrutent des cellules immunitaires afin que les tumeurs ne se développent pas. »

Pour fabriquer ces nanoparticules, les chercheurs ont fait pousser des plants de pois aux yeux noirs en laboratoire, les ont infectés avec le virus de la mosaïque du niébé et ont récolté le virus sous la forme de nanoparticules en forme de boules. Ils ont ensuite fixé des molécules ciblant le S100A9 à la surface de ces particules.

Les chercheurs ont réalisé des études de prévention et de traitement. Dans les études de prévention, ils ont d’abord injecté ces nanoparticules de virus végétal dans la circulation sanguine de souris saines, puis ont injecté des cellules de cancer du sein triple négatif ou de mélanome dans ces souris. Les souris traitées ont montré une réduction spectaculaire de la propagation des cancers à leurs poumons par rapport aux souris non traitées.

Pour des patients ayant un risque de voir leur tumeur réapparaître

M. Steinmetz pense que ce traitement pourrait être particulièrement utile aux patients après l’ablation d’une tumeur cancéreuse. « Il ne s’agirait pas d’une injection administrée à tout le monde pour prévenir les tumeurs pulmonaires. Il serait plutôt administré aux patients qui présentent un risque élevé de voir leur tumeur réapparaître sous forme de maladie métastatique, qui se manifeste souvent dans les poumons. Cela offrirait à leurs poumons une protection contre les métastases du cancer », a-t-elle déclaré.

Avant que ce nouveau traitement puisse atteindre ce stade, les chercheurs doivent réaliser des études plus détaillées sur l’immunotoxicité et la pharmacologie. Les futures études exploreront également la possibilité de combiner ce traitement avec d’autres traitements tels que la chimiothérapie, les médicaments à points de contrôle ou la radiothérapie.

Cette recherche a été publiée dans Advanced Science.

Source : University of California San Diego
Crédit photo : StockPhotoSecrets

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