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Un test bon marché effectué en 5 minutes permet de déterminer avec précision si vous avez déjà été infecté par le COVID-19 ou si vous êtes protégé par un vaccin en détectant des anticorps dans le sang ou la salive.

Détecter les anticorps du COVID-19 en 5 minutes

Lorsqu’une personne est infectée par le coronavirus ou est vaccinée contre celui-ci, son système immunitaire produit des anticorps pour combattre le virus. Ces anticorps continuent d’être produits pendant au moins six mois, de sorte qu’ils peuvent être utilisés pour détecter une infection ou une réponse vaccinale passée. Il existe déjà des tests de détection des anticorps du coronavirus, mais ils sont généralement coûteux, compliqués ou peu précis.

Feng Yan, de l’université polytechnique de Hong Kong, et ses collègues ont mis au point un test d’anticorps anti-Covid-19 moins cher et plus pratique en utilisant des transistors électrochimiques organiques. Ces derniers convertissent les signaux biologiques en signaux électriques et deviennent évidents pour détecter des molécules biologiques comme les protéines et le glucose.

Une goutte de sang ou de salive est placée sur l’un de ces transistors, qui est fabriqué en or et intégré dans une petite bande de plastique. Lorsque les anticorps du coronavirus s’y fixent, le transistor produit des signaux électriques qui sont lus par un compteur portable connecté par Bluetooth à un téléphone intelligent. L’ensemble du processus prend moins de 5 minutes.

Ils veulent commercialiser ce test

Ce test s’est avéré très précis pour mesurer les anticorps anti-coronavirus lorsqu’il a été testé sur des échantillons de sang et de salive qui avaient été dopés en laboratoire avec différents niveaux d’anticorps, y compris des niveaux très faibles.

Yan et ses collègues prévoient maintenant un essai clinique pour confirmer que ce test fonctionne également dans des conditions réelles. Si l’essai est concluant, l’équipe demandera l’autorisation de commercialiser ce test, qui devrait coûter moins d’un dollar par bandelette, indique Yan.

Comme d’autres tests d’anticorps anti-Covid-19, ce nouveau test pourrait être utile pour estimer les niveaux d’immunité contre le virus – qu’il s’agisse d’une infection naturelle ou d’une vaccination – dans différentes populations, explique Yan. Il pourrait également indiquer le moment où les effets protecteurs des vaccins commencent à s’estomper et où des rappels sont nécessaires, ajoute-t-il.

Toutefois, ce test ne peut pas être utilisé pour déterminer si une personne est actuellement infectée par le COVID19, car il faut généralement une semaine ou deux après l’infection pour que des niveaux significatifs d’anticorps soient produits.

Cette recherche a été publiée dans Science Advances.

Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets