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Les femmes enceintes infectées par le virus du papillome humain (VPH), qui provoque le cancer du col de l’utérus, sont près de quatre fois plus susceptibles d’accoucher prématurément.

Les effets du VPH chez les femmes

Selon Helen Trottier, de l’Université de Montréal, au Canada, cette découverte suggère que la vaccination d’un plus grand nombre d’adolescentes contre le VPH réduira le nombre de naissances prématurées. Les nourrissons prématurés naissent plus petits et sont plus sujets aux infections et à de nombreux autres problèmes de santé.

Le VPH est un virus sexuellement transmissible dont la plupart des gens se débarrassent naturellement, mais il peut persister et provoquer le cancer du col de l’utérus, ainsi que des cancers de la gorge et des verrues génitales.

La plupart des pays à revenu élevé ont commencé à proposer la vaccination contre le VPH aux adolescentes il y a environ dix ans. Les taux de verrues génitales ont commencé à baisser, bien que tout effet sur les taux de cancer du col de l’utérus mette plus de temps à se manifester, car ce cancer met de nombreuses années à se développer.

Mme Trottier s’est demandé quels seraient les effets du virus sur les femmes enceintes. Son équipe a fait passer des tests de dépistage à près de 900 femmes dans leurs sécrétions vaginales au cours du premier et du dernier trimestre de leur grossesse. Environ 42 % d’entre elles ont été testées positives au début, et deux tiers d’entre elles avaient encore le virus à la fin.

Mme Trottier s’est demandé quels seraient les effets du virus sur les femmes enceintes. Son équipe a fait passer des tests de dépistage à près de 900 femmes dans leurs sécrétions vaginales au cours du premier et du dernier trimestre de leur grossesse. Environ 42 % d’entre elles ont été testées positives au début, et deux tiers d’entre elles avaient encore le virus à la fin.

Une risque accrue d’accoucher spontanément 

Celles qui ont été infectées par le VPH tout au long de leur grossesse avaient 3,7 fois plus de risques d’accoucher spontanément en début de la grossesse ou d’avoir à déclencher un accouchement précoce en raison des complications, par rapport à celles dont le test était négatif au départ. « Nous avons été surpris de voir à quel point l’association était forte », a déclaré M. Trottier.

Si le virus est directement à l’origine du travail prématuré, le mécanisme n’est pas clair. Le VPH ne provoque pas d’inflammation, l’une des causes connues des naissances prématurées, mais il pourrait endommager les cellules du col de l’utérus, les rendant ainsi plus vulnérables aux infections bactériennes qui provoquent des inflammations, explique Trottier.

Des recherches antérieures menées en Australie, qui a commencé à proposer le vaccin contre le VPH en 2007, ont montré que les femmes appartenant à des groupes d’âge vaccinés ont un taux de naissances prématurées inférieur à celui des femmes plus âgées, ce qui suggère que le virus est réellement à l’origine de cet effet. Selon M. Trottier, à mesure que l’adoption du vaccin augmente, le nombre de naissances prématurées est susceptible de diminuer partout. « Nous verrons probablement un impact important ».

Celles qui ont été infectées par le VPH tout au long de leur grossesse avaient 3,7 fois plus de risques d’accoucher spontanément en début de la grossesse ou d’avoir à déclencher un accouchement précoce en raison des complications, par rapport à celles dont le test était négatif au départ. « Nous avons été surpris de voir à quel point l’association était forte », a déclaré M. Trottier.

Si le virus est directement à l’origine du travail prématuré, le mécanisme n’est pas clair. Le VPH ne provoque pas d’inflammation, l’une des causes connues des naissances prématurées, mais il pourrait endommager les cellules du col de l’utérus, les rendant ainsi plus vulnérables aux infections bactériennes qui provoquent des inflammations, explique Trottier.

Le vaccin diminue le nombre de naissances prématurées

Des recherches antérieures menées en Australie, qui a commencé à proposer le vaccin contre le VPH en 2007, ont montré que les femmes appartenant à des groupes d’âge vaccinés ont un taux de naissances prématurées inférieur à celui des femmes plus âgées, ce qui suggère que le virus est réellement à l’origine de cet effet. Selon M. Trottier, à mesure que l’adoption du vaccin augmente, le nombre de naissances prématurées est susceptible de diminuer partout. « Nous verrons probablement un impact important ».

Cette recherche a été publiée dans JAMA Network Open.

Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets