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En 1983, alors qu’elle évaluait une femme enceinte souffrant d’un travail prématuré, Linda Bullock a remarqué des ecchymoses sur cette femme. Lorsqu’elle a demandé ce qui s’était passé, elle a dit à Bullock qu’un réfrigérateur était tombé sur elle alors qu’elle nettoyait la cuisine.

Les femmes battues

« Quelque chose ne semblait pas normal, mais je ne savais pas quoi dire à ce moment-là. Je suis simplement passée à la question suivante de l’évaluation », a déclaré Mme Bullock, maintenant professeur émérite à la Sinclair School of Nursing de l’Université du Missouri. « Nous avons arrêté le travail et l’avons renvoyée chez elle, mais je parie mon dernier dollar que je l’ai renvoyée dans une relation violente, et cela a éveillé mon intérêt pour aider d’autres infirmières à aider les femmes battues. Ce que nous ne savions pas à l’époque, c’était l’impact de la violence sur le bébé. »

Mme Bullock a contribué à la mise en œuvre du programme DOVE (Domestic Violence Enhanced Perinatal Home Visits) dans les zones rurales du Missouri, qui a permis à des centaines de femmes enceintes maltraitées de planifier leur sécurité et de réduire la violence domestique. Après avoir appris, lors des visites à domicile, que de nombreuses femmes maltraitées avaient eu jusqu’à neuf partenaires différents pendant et après leur grossesse, Mme Bullock a mené une étude pour examiner l’impact de la multiplicité des figures paternelles sur le développement cognitif des nouveau-nés.

De moins bons résultats cognitifs

Après avoir administré des tests de développement neurologique lors de visites à domicile trois, six et douze mois après la naissance, elle a été surprise de constater que les enfants des femmes qui n’avaient eu qu’un seul partenaire masculin qui les avait maltraitées avaient des résultats cognitifs moins bons que les enfants de femmes ayant eu plusieurs partenaires masculins, dont certains seulement étaient violents.

« Ces résultats soulignent la diversité des moyens par lesquels les multiples figures paternelles ont pu aider la mère à subvenir aux besoins de son bébé, qu’il s’agisse de nourriture, de logement, de garde d’enfants ou d’avantages financiers », a déclaré Bullock.

« Pour les femmes qui n’ont eu qu’un seul partenaire qui les a maltraitées, le père de l’enfant, celui-ci peut ne pas avoir fourni de soutien physique ou financier ou avoir joué un rôle actif dans la vie de l’enfant. Il peut être difficile pour les mères célibataires qui luttent pour joindre les deux bouts de fournir les jouets et la stimulation dont leurs enfants ont besoin pour atteindre les étapes cruciales de leur développement. »

Un risque plus élevé de divers problèmes de santé

Mme Bullock a ajouté que les enfants issus de foyers où règne la violence domestique obtiennent souvent de moins bons résultats scolaires en raison de retards de développement neurologique et présentent un risque plus élevé de divers problèmes de santé, notamment des troubles gastro-intestinaux, des difficultés à manger et à dormir, ainsi que du stress et des maladies.

« Lorsque les infirmières se rendent à domicile pour surveiller les femmes enceintes et leurs bébés en développement, nous voulons qu’elles soient formées à reconnaître les signes avant-coureurs d’une éventuelle violence entre les partenaires », a déclaré Mme Bullock. « Je repense encore à 1983, lorsque j’ai renvoyé cette dame chez elle dans une situation terrible, et je suis passionnée par le fait de m’assurer que je peux aider les infirmières d’aujourd’hui à ne pas faire la même erreur que moi. »

Source : University of Missouri

Cette recherche a été publiée dans Maternal and Child Health Journal.
Crédit photo : StockPhotoSecrets