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Alors que le manque de sommeil était lié à des niveaux de stress plus élevés pendant la pandémie de COVID-19, un plus grand nombre d’adolescents ont en fait obtenu la quantité de sommeil recommandée par rapport aux habitudes de sommeil d’avant la pandémie, selon une nouvelle étude de l’Université McGill.

L’effet du sommeil

Les changements dans les habitudes quotidiennes déclenchés par les confinements ont permis aux adolescents de suivre leur impulsion biologique de se lever et de dormir plus tard, réduisant ainsi la somnolence diurne.

Cette étude explore le comportement de sommeil et le stress avant la pandémie pendant la pandémie de COVID-19. Selon les chercheurs, encourager de meilleures habitudes de sommeil pourrait contribuer à réduire le stress des adolescents et à améliorer leur capacité à faire face en temps de crise.

« Cette pandémie a montré que le report de l’heure de début des cours pouvait être utile et devrait être mis en œuvre par les écoles désireuses de soutenir la santé mentale de leurs élèves », déclare l’auteur principal, Reut Gruber, professeur titulaire au département de psychiatrie de l’Université McGill.

Réduire le stress en favorisant le sommeil

Pendant cette pandémie, les heures de réveil et de sommeil des adolescents se sont décalées d’environ deux heures. De nombreux adolescents ont également dormi plus longtemps et ont eu moins besoin de rattraper le sommeil perdu pendant le week-end.

La suppression du trajet du matin, le retard de l’heure de début des cours et l’annulation des activités extrascolaires ont permis aux adolescents de suivre leur « rythme biologique retardé », c’est-à-dire leur tendance naturelle à se lever et à se coucher plus tard, expliquent les chercheurs.

Grâce à ces changements, les adolescents disposaient de plus d’heures utilisables pendant la semaine pour faire leurs devoirs et n’avaient pas à sacrifier leur sommeil pour remplir leurs obligations pendant la semaine. Des résultats similaires ont été rapportés dans plusieurs pays du monde pendant la pandémie de COVID-19.

Moins de sommeil est lié à des niveaux de stress plus élevés

Les chercheurs ont établi un lien entre la durée de sommeil des adolescents avant la pandémie et leur niveau de stress perçu pendant la pandémie. « Une durée de sommeil plus courte et un niveau d’éveil plus élevé au coucher étaient liés à des niveaux de stress plus élevés, tandis qu’une durée de sommeil plus longue et un niveau d’éveil plus faible au coucher étaient liés à une réduction du stress « , explique Gruber, qui est également directeur du Laboratoire de l’attention, du comportement et du sommeil du Centre de recherche Douglas.

« La tendance des adolescents à ne pas dormir suffisamment était déjà une préoccupation mondiale avant la pandémie de COVID-19. Maintenant plus que jamais, il est essentiel que nous nous attaquions à ce problème », déclare Sujata Saha, co-auteur de l’étude et directrice de l’école secondaire régionale Heritage de la commission scolaire Riverside. « Dans le monde entier, la pandémie a accru les niveaux d’incertitude et de stress psychologique. On prévoit que les problèmes de santé mentale élevés d’aujourd’hui se poursuivront bien au-delà de la pandémie elle-même. »

Appliquer des mesures préventives

« Ne pas dormir suffisamment et être trop stimulé avant le coucher sont de mauvaises habitudes qui sont modifiables. Nous pouvons cibler ces comportements par des mesures préventives afin de réduire le stress des adolescents face à des situations accablantes comme la pandémie de COVID-19 », ajoute M. Gruber.

Cette recherche a été publiée dans Child and Adolescent Psychiatry and Mental Health.

Source : McGill University
Crédit photo : StockPhotoSecrets