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Les personnes ayant subi un accident vasculaire cérébral (AVC) pourraient bénéficier d’un traitement de physiothérapie beaucoup plus long que ce n’est généralement le cas, afin de tirer le meilleur parti d’une période critique pour les exercices de rééducation.

Un traitement plus long

Les accidents vasculaires cérébraux sont des lésions du tissu cérébral causées par un caillot de sang ou l’éclatement d’un vaisseau sanguin, qui peuvent rendre les personnes incapables d’utiliser un bras ou une jambe. En général, ces personnes récupèrent certaines fonctions au fil du temps, notamment grâce à la physiothérapie. On pense que cela est dû au fait que le cerveau forme de nouvelles voies neuronales pour remplacer celles qui ont été perdues, un exemple de processus de recâblage appelé neuroplasticité.

Pour étudier les avantages de la physiothérapie, Elissa Newport, du centre médical de l’université de Georgetown à Washington DC, et ses collègues ont étudié les effets d’un traitement supplémentaire de 20 heures, en plus de la rééducation habituelle, chez 72 personnes ayant subi une attaque cérébrale affectant un bras.

De meilleurs résultats

Chaque participant a été assigné au hasard à recevoir jusqu’à trois heures de physiothérapie par jour, soit au cours du premier mois suivant l’AVC, soit entre le deuxième et le troisième mois, soit après six mois, soit pas du tout. Au bout d’un an, les personnes qui ont bénéficié de la thérapie supplémentaire entre le deuxième et le troisième mois se sont le plus améliorées, de près de sept points sur une échelle de 57 points qui est couramment utilisée pour évaluer la capacité physique, par rapport aux soins habituels.

Cela pourrait faire la différence entre pouvoir s’habiller de manière indépendante et ne pas pouvoir le faire, dit Newport. Les personnes qui ont bénéficié de la thérapie supplémentaire au cours du premier mois se sont améliorées d’environ cinq points, et celles qui l’ont reçue après six mois n’ont montré aucun avantage significatif.

La différence entre le traitement au cours du premier mois et celui des deuxième et troisième mois n’était pas statistiquement significative. Mais le fait que des avantages aient été constatés au cours du troisième mois contredit la croyance dominante selon laquelle, pour la réadaptation post-AVC, « le plus tôt est le mieux », déclare Newport. Aux États-Unis, la plupart des survivants d’un AVC ne bénéficient de la rééducation que pendant les quatre premières semaines, alors qu’au Royaume-Uni, elle a tendance à durer jusqu’à six semaines.

Favoriser la neuroplasticité 

Selon Georgina Hill, de l’Association britannique des accidents vasculaires cérébraux, des recherches menées sur des rats indiquent qu’il existe un délai après une lésion cérébrale avant que les mécanismes de neuroplasticité ne soient à leur maximum. « Pendant les [premières] heures et les [premières] semaines, le cerveau doit faire face à beaucoup d’inflammation et de dommages, ce qui peut signifier que le mécanisme de plasticité cérébrale n’est pas optimisé. »

Cette recherche a été publiée dans PNAS.

Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets