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Selon des chercheurs de l’Université McGill, les mères qui fument sont plus susceptibles de donner naissance à des bébés plus petits, même après une grossesse à terme, ce qui augmente les risques de malformations congénitales et de troubles neurologiques plus tard dans la vie.

L’équipe de chercheurs, qui comprend le professeur adjoint Michael Dahan et Ido Feferkorn du Centre universitaire de santé McGill, a examiné les effets du tabagisme sur plus de neuf millions d’accouchements aux États-Unis sur une période de 11 ans, ce qui constitue l’une des plus grandes études à ce jour.

Questions et réponses avec Michael Dahan et Ido Feferkorn

À quelle question avez-vous tenté de répondre ?

Le tabagisme est l’un des facteurs de risque modifiables les plus importants pour la santé. Bien que l’on pense que le fait de fumer pendant la grossesse augmente le risque d’un large éventail de problèmes, la plupart des études réalisées jusqu’à présent étaient relativement limitées – portant sur environ 5 000 fumeuses dans la plupart des cas. Notre étude a examiné les résultats de l’accouchement chez 443 590 fumeuses et 8 653 198 non-fumeuses. Nous avons entrepris d’étudier les effets du tabagisme sur une vaste population, en mettant à l’épreuve les conclusions des études de moindre envergure.

Qu’avez-vous découvert ?

Nous avons constaté que les mères qui fument ont un risque accru de 40 % de naissance prématurée et de 50 % de rupture de la poche amniotique entourant le fœtus avant le début du travail. Plus important encore, le risque d’avoir un bébé trop petit pour son stade de développement était accru de 130 %. Nos résultats ont confirmé les effets détectés dans d’autres études de moindre envergure.

De manière surprenante, nous avons également découvert que le tabagisme diminuait légèrement certains risques liés à la grossesse, notamment le développement de la prééclampsie, qui peut entraîner des infections de l’utérus et des hémorragies et nécessiter un accouchement par césarienne. Nous pensons que la taille plus petite de l’enfant induite par le tabagisme peut contribuer à réduire les saignements et le besoin de césariennes.

Quels conseils donneriez-vous ?

Le fait que le tabagisme diminue certains risques liés à la grossesse ne signifie pas que les femmes enceintes devraient commencer à fumer. L’accouchement d’un petit bébé comporte des risques très importants, qui peuvent avoir de graves conséquences sur la santé à long terme de l’enfant. Les bébés de faible poids à la naissance présentent souvent des taux plus élevés de diabète, de maladies cardiaques, d’insuffisance rénale et même de certains cancers plus tard dans la vie.

Dans l’enfance, les enfants nés trop petits courent un risque accru de troubles intestinaux et urinaires, de problèmes pulmonaires et de troubles neurologiques. Les mères qui fument peuvent réduire ces risques en arrêtant de fumer.

Cette recherche a été publiée dans Journal of Perinatal Medicine.

Source : McGill University
Crédit photo : StockPhotoSecrets