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De nouveaux traitements potentiels de la maladie de Parkinson mis au point par des chercheurs du Rush University Medical Center ont permis de ralentir la progression de cette maladie chez la souris.

Deux peptides

Dans une étude, les chercheurs de Rush ont découvert que deux peptides différents contribuaient à ralentir la propagation de l’alpha-synucléine, une protéine présente dans des dépôts protéiques anormaux appelés corps de Lewy dans le cerveau. Les corps de Lewy sont les caractéristiques de la maladie de Parkinson, le trouble du mouvement le plus courant, qui touche environ 1,2 million de personnes aux États-Unis et au Canada.

« À l’heure actuelle, aucun traitement ne permet de ralentir l’évolution de la maladie de Parkinson ; ils ne traitent que les symptômes », explique Kalipada Pahan, docteur en médecine qui a dirigé cette étude.

Les corps de Lewy sont également associés au développement de la démence à corps de Lewy et d’un trouble neurologique rare appelé atrophie du système multiple (MSA). « À l’heure actuelle, il n’existe pas non plus de traitement efficace pour la démence à corps de Lewy et l’atrophie multisystémique », indique M. Pahan. « Comprendre le fonctionnement de ces maladies est important pour développer des médicaments efficaces qui inhibent la pathologie de l’alpha-synucléine, protègent le cerveau et arrêtent la progression des maladies à corps de Lewy. »

Ils sont administrés par voie nasale

Ces peptides développés par le laboratoire et testés dans cette étude sont connus sous le nom de TLR2-interacting domain of Myd88 (TIDM) et NEMO-binding domain (NBD). Ces médicaments, administrés par voie nasale, ont permis de ralentir l’inflammation dans le cerveau et de stopper la propagation de l’alpha-synucléine chez des souris atteintes de la maladie de Parkinson. Les traitements ont également amélioré la démarche, l’équilibre et d’autres fonctions motrices des souris.

« Si ces résultats peuvent être reproduits chez les patients, il s’agirait d’une avancée remarquable dans le traitement de troubles neurologiques dévastateurs », déclare M. Pahan.

Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.

Source : Rush University Medical Center
Crédit photo : iStock