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Le vieillissement a des conséquences sur le corps et l’esprit. Par exemple, les tissus des cerveaux humains vieillissants développent parfois des amas anormaux de protéines qui sont la marque de la maladie d’Alzheimer. Comment pouvez-vous protéger votre cerveau de ces effets ?

Le régime MIND

Des chercheurs du centre médical de l’université Rush ont découvert que les personnes âgées peuvent bénéficier d’un régime appelé « régime MIND » même lorsqu’elles développent ces dépôts de protéines, appelés plaques et enchevêtrements amyloïdes. Les plaques et les enchevêtrements sont une pathologie présente dans le cerveau qui s’accumule entre les cellules nerveuses et interfère avec les capacités de réflexion et de résolution de problèmes.

Mis au point par la regrettée Martha Clare Morris, qui était épidémiologiste nutritionnelle à Rush, et ses collègues, le régime MIND est un hybride des régimes méditerranéen et DASH (Dietary Approaches to Stop Hypertension). Des recherches antérieures ont montré que le régime MIND pouvait réduire le risque de développer une démence de type Alzheimer.

Dans cette nouvelle étude, les chercheurs ont examiné les associations entre le régime alimentaire – du début de l’étude jusqu’au décès – les pathologies cérébrales et le fonctionnement cognitif chez les adultes plus âgés qui ont participé au projet sur la mémoire et le vieillissement du Rush Alzheimer’s Disease Center, qui a débuté en 1997 et qui inclut des personnes vivant dans le grand Chicago.

Les participants étaient pour la plupart blancs, sans démence connue, et tous ont accepté de se soumettre à des évaluations cliniques annuelles de leur vivant et à une autopsie du cerveau après leur décès.

Une étude faite auprès de 569 participants

Les chercheurs ont suivi 569 participants, à qui ils ont demandé de se soumettre à des évaluations annuelles et à des tests cognitifs pour voir s’ils avaient développé des problèmes de mémoire et de réflexion. À partir de 2004, les participants ont reçu un questionnaire annuel sur la fréquence de consommation de 144 aliments au cours de l’année précédente.

À partir des réponses au questionnaire, les chercheurs ont attribué à chaque participant un score de régime MIND basé sur la fréquence de consommation d’aliments spécifiques. Le régime MIND comporte 15 composantes alimentaires, dont 10 « groupes d’aliments bons pour le cerveau » et cinq groupes mauvais pour la santé : la viande rouge, le beurre et la margarine, du fromage, des pâtisseries et sucreries, et des fritures ou la restauration rapide.

Pour adhérer au régime MIND et en tirer profit, une personne devrait manger au moins trois portions de céréales complètes, un légume à feuilles vertes et un autre légume chaque jour – avec un verre de vin -, grignoter des noix la plupart du temps, manger des haricots tous les deux jours environ, manger de la volaille et des baies au moins deux fois par semaine et du poisson au moins une fois par semaine.

Une personne doit également limiter sa consommation d’aliments malsains, en limitant la consommation de beurre à moins d’une cuillère à café et demie par jour et en mangeant moins d’une portion par semaine de sucreries et de pâtisseries, de fromage gras entier et de friture ou de restauration rapide.

Sur la base de la fréquence de la consommation déclarée pour les groupes d’aliments sains et malsains, les chercheurs ont calculé le score MIND pour chaque participant pendant la période de cette étude. Une moyenne du score MIND depuis le début de cette étude jusqu’au décès du participant a été utilisée dans l’analyse afin de limiter l’erreur de mesure. Sept mesures de sensibilité ont été calculées pour confirmer l’exactitude des résultats.

De meilleures capacités de mémoire et de réflexion

« Nous avons constaté qu’un score élevé au régime MIND était associé à de meilleures capacités de mémoire et de réflexion, indépendamment de la pathologie de la maladie d’Alzheimer et d’autres pathologies cérébrales courantes liées à l’âge. Ce régime alimentaire semblait avoir une capacité de protection et pourrait contribuer à la résilience cognitive chez les personnes âgées. » a déclaré Klodian Dhana.

« Les changements de régime alimentaire peuvent avoir un impact sur le fonctionnement cognitif et le risque de démence, pour le meilleur ou pour le pire », a-t-il poursuivi. « Il y a des changements assez simples dans le régime alimentaire et le mode de vie qu’une personne pourrait faire et qui aiderait à ralentir le déclin cognitif avec le vieillissement, et contribuer à la santé du cerveau. »

Le régime MIND est expliqué dans cette vidéo:

Cette recherche a été publiée dans le Journal of Alzheimer’s Disease.

Source : Rush University Medical Center
Crédit photo : Pexels