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Des chercheurs de l’Université de São Paulo (USP) au Brésil ont montré qu’une solution saline hypertonique inhibe la réplication du SARS-CoV-2, le virus responsable du COVID-19, et ont élucidé le mécanisme biochimique impliqué. Cette étude a été réalisée en laboratoire à partir de cellules pulmonaires épithéliales humaines infectées par le virus.

Une solution saline hypertonique

Si cette stratégie s’avère efficace lors des essais cliniques, elle pourrait contribuer au développement de nouvelles interventions prophylactiques pour prévenir le COVID-19 ou également de traitements pour cette maladie.

« Étant donné la gravité de la pandémie, nous pensons qu’il serait important de prolonger cette ligne de recherche en menant des essais cliniques destinés à vérifier l’efficacité de l’utilisation d’un spray avec une solution saline hypertonique de chlorure de sodium [NaCl] comme forme de prophylaxie, contribuant à empêcher le virus de se propager dans l’organisme infecté et réduisant la probabilité d’une inflammation plus grave », a déclaré Cristiane Guzzo, dernier auteur de l’article et chercheur à l’Institut des sciences biomédicales de l’université (ICB-USP).

Cette étude a été soutenue par la FAPESP. Edison Durigon, professeur de virologie à l’ICB-USP, et Henning Ulrich, de l’Institut de chimie (IQ-USP), y ont également participé.

Bien que les données suggèrent que l’utilisation d’une solution saline inhibe la réplication virale, elle n’offre pas une protection totale contre l’infection, et encore moins une guérison. « C’est très simple et bon marché. Elle est déjà utilisée à titre prophylactique contre d’autres maladies respiratoires, et elle pourrait minimiser la gravité du COVID-19 en réduisant la charge virale. Il pourrait être ajouté aux protocoles de sécurité sans remplacer le port d’un masque, la distanciation sociale et la vaccination », a déclaré M. Guzzo.

La bonne concentration

En comparant différentes concentrations du produit, les chercheurs ont constaté qu’une solution de NaCl à 1,5 % inhibait complètement la réplication virale dans les cellules Vero. Dans les cellules pulmonaires épithéliales humaines, une solution à 1,1 % était suffisante pour obtenir une inhibition de 88 %. Les cellules Vero sont dérivées de cellules épithéliales rénales extraites d’un singe vert africain, et largement utilisées comme modèle pour l’étude du SARS-CoV-2.

La solution saline hypertonique est déjà adoptée à titre prophylactique pour gérer les cas de grippe, de bronchiolite, de rhinite, de sinusite et d’autres troubles respiratoires. Un spray est suffisant pour les voies aériennes supérieures, tandis qu’un nébuliseur est nécessaire pour atteindre les poumons. Ces interventions peuvent minimiser les symptômes de ces maladies, mais les mécanismes qui sous-tendent leurs effets sont mal compris.

« Notre explication de cette réponse intracellulaire à la solution hypertonique relève de la science fondamentale, mais les résultats de l’étude ont des applications évidentes dans les soins de santé et les approches cliniques de la gestion de diverses maladies respiratoires », a déclaré Ulrich. « Ce que nous avons observé concernant le SARS-CoV-2 est susceptible de s’appliquer également à d’autres virus, puisque le mécanisme concerné fait partie de la réponse de la cellule hôte à l’infection. »

Deux façons de l’administrer

Dans cette étude, les chercheurs suggèrent que l’utilisation de la solution saline hypertonique pourrait être administrée de deux manières. La première est un spray nasal pour la prophylaxie des voies respiratoires, principale porte d’entrée du SARS-CoV-2 dans l’organisme. « Ce type de spray peut être trouvé dans n’importe quelle pharmacie et pourrait être utilisé à titre prophylactique par les agents de santé de première ligne ou d’autres personnes fortement exposées au virus. Si son efficacité est confirmée par des essais cliniques, il pourrait réduire la réplication virale dans le nez et la gorge », a déclaré M. Guzzo.

L’autre stratégie qu’ils proposent est la nébulisation de la solution saline dans les poumons. Dans ce cas, la bonne concentration de NaCl est essentielle, et l’efficacité de la méthode ne pourra être évaluée que dans le cadre d’essais cliniques impliquant des patients atteints de la maladie COVID-19. Il convient de rappeler que la nébulisation de sérum salé hypertonique est déjà utilisée pour traiter les enfants atteints de bronchiolite, par exemple.

Dans le cas du virus respiratoire syncytial (VRS), la cause la plus fréquente de bronchiolite, on sait que la solution saline hypertonique réduit l’infection et l’inflammation dans les cellules épithéliales respiratoires humaines en culture.

Pour une utilisation dans les premiers jours après l’infection

« Ce n’est pas une solution unique, et il faudrait l’utiliser dans les premiers jours après l’infection », a déclaré Guzzo. « Réduire la réplication virale signifie réduire la gravité de la maladie et la réponse inflammatoire. Le COVID-19 est une maladie complexe, comprenant la phase de réplication virale, que la solution saline hypertonique pourrait traiter, puis l’inflammation systémique, qui est beaucoup plus étendue. Cette deuxième étape peut être intense et entraîner un certain nombre de complications dans différents organes. »

Cette recherche a été publiée dans ACS Pharmacology & Translational Science.

Source : FAPESP
Crédit photo : StockPhotoSecrets