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Lorsque les déplacements humains ont été restreints pour limiter la propagation du COVOD-19 au début de 2020, des dizaines d’espèces d’oiseaux sont devenues plus abondantes dans les centres urbains des États-Unis et du Canada.

Les oiseaux et les confinements

Nicola Koper, de l’Université du Manitoba à Winnipeg (Canada), et ses collègues ont analysé 4,3 millions d’observations faites par des ornithologues bénévoles pour comparer les chiffres pendant les confinements pandémiques avec ceux des années précédentes.

Entre mars et mai 2020, 66 des 82 espèces d’oiseaux observées par les ornithologues dans 93 comtés d’Amérique du Nord présentaient des schémas d’utilisation des terres différents de ceux des mêmes mois des années avant la pandémie. La plupart des oiseaux ont été vus passant plus de temps dans les zones urbaines et à proximité des routes principales et des aéroports.

Les chercheurs ont ajusté leurs résultats pour contrôler le temps passé à observer les oiseaux et la distance parcourue par les personnes afin d’exclure la possibilité que les volontaires aient simplement eu plus de temps pour observer les oiseaux dans les régions urbaines à ce moment-là.

Une réduction de la pollution atmosphérique de 8 à 25 %

Les oiseaux ont probablement afflué vers ces zones pendant les confinements parce qu’il y avait moins de bruit et de pollution atmosphérique dus à la circulation, qui a diminué de 8 à 25 % dans les comtés concernés, explique Koper. « Le fait que les oiseaux se soient systématiquement déplacés dans ces zones lorsque nous avons réduit le trafic – nous indique l’importance de l’impact du trafic humain sur eux. »

Attirer plus d’oiseaux dans les espaces urbains pourrait contribuer à augmenter leur nombre, qui a diminué de 3 milliards en Amérique du Nord depuis 1970, en grande partie à cause de la perte d’habitat, explique Koper.

En retour, les oiseaux nous permettent de lutter contre les parasites, contribuent à la pollinisation de nos cultures et de nos jardins et améliorent notre bien-être global, ajoute-t-elle. « Les recherches montrent que si vous êtes entouré de plus d’espèces d’oiseaux, vous avez une meilleure santé mentale et émotionnelle. »

Les oiseaux devraient être gardés

Pour garder les oiseaux dans les zones urbaines, nous devrions trouver des moyens de continuer à limiter le trafic automobile et aérien, dit Koper. Par exemple, nous pourrions investir dans les transports publics et les voitures électriques qui sont plus silencieuses et sans émissions de gaz à effet de serre, promouvoir le travail à domicile et organiser davantage d’événements virtuels pour que les gens n’aient pas besoin de se déplacer, dit-elle.

Cette recherche a été publiée dans Science Advances.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay