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Une nouvelle étude suggère que la consommation d’épinards pourrait prévenir le cancer du côlon. Et maintenant, en s’appuyant sur des travaux antérieurs, les chercheurs sont plus près de comprendre exactement comment cela fonctionne.

Les épinards contre le cancer du côlon

Des études antérieures ont montré que la consommation de légumes verts et de fibres réduit de moitié le risque de cancer du côlon. Cette nouvelle étude explore la relation entre les épinards, la santé intestinale, les gènes et les résultats du cancer du côlon.

Les chercheurs ont utilisé un modèle de maladie héréditaire appelée polypose adénomateuse familiale, une maladie héréditaire qui entraîne chez les jeunes l’apparition de multiples excroissances non cancéreuses (polypes) dans le côlon. La plupart des personnes atteintes de cette maladie doivent subir une ablation chirurgicale du côlon pour que certaines tumeurs ne s’y développent pas avec l’âge.

Elles suivent ensuite un traitement AINS souvent toxique pour empêcher la formation d’autres tumeurs dans le duodénum, la première partie de l’intestin grêle. Les résultats de cette étude indiquent que les épinards pourraient contribuer à la prévention du cancer chez ces patients en retardant la nécessité d’une ablation du côlon et d’un traitement médicamenteux prolongé.

Une activité antitumorale significative

Après avoir donné des épinards lyophilisés à un modèle animal de polypose adénomateuse familiale pendant 26 semaines, les chercheurs ont observé une activité antitumorale significative dans le côlon et l’intestin grêle.

En utilisant une approche impartiale appelée « multi-omique », les chercheurs ont découvert que la suppression des tumeurs par les épinards impliquait une diversité accrue du microbiome intestinal (microbes utiles) et des changements dans l’expression des gènes pour aider à prévenir le cancer. Ils ont également constaté que les acides gras associés à la régulation de l’inflammation, appelés métabolites de linoléate, étaient portés à un niveau bénéfique après un régime aux épinards.

« Nous pensons que manger des épinards peut également être protecteur pour les personnes qui ne sont pas atteintes de polypose adénomateuse familiale », a déclaré le chercheur principal Roderick Dashwood.

Les acides gras et les dérivés de l’acide linoléique 

« Mon idée préconçue était de me concentrer sur la chlorophylle en raison de ma longue histoire d’examen des effets anticancéreux de la chlorophylle », a déclaré Dashwood. « Mais il s’est avéré que l’approche multi-omique a suscité d’autres idées. Lorsque nous avons examiné les données métabolomiques, il n’y avait pas de chlorophylle. Ce sont en fait les acides gras et les dérivés de l’acide linoléique qui étaient à l’origine des effets bénéfiques. »

La prochaine étape pour l’équipe de Dashwood est de valider certains des aspects métabolomiques de leurs résultats, tels que les concentrations de métabolites d’acide linoléique et d’acides gras à chaîne courte ayant des effets anticancéreux sur le modèle préclinique, et idéalement chez les patients humains.

Cette recherche a été publiée dans Gut Microbes.

Source : Texas A&M University
Crédit photo : StockPhotoSecrets