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Une technologie développée au Vanderbilt University Medical Center a permis de découvrir un anticorps monoclonal  » ultra puissant  » contre plusieurs variants du SARS-CoV-2, le virus responsable du COVID-19, y compris le variant delta. Cet anticorps présente des caractéristiques rares qui en font un ajout précieux à l’ensemble limité de candidats thérapeutiques d’anticorps à large réactivité, ont rapporté les chercheurs.

Une technologie a permis de trouver cet anticorps 

La technologie, appelée LIBRA-seq, a permis d’accélérer la découverte d’anticorps capables de neutraliser le SARS-CoV-2. Elle permet également aux chercheurs de cribler des anticorps contre d’autres virus qui n’ont pas encore causé de maladie chez l’homme mais qui ont un fort potentiel de le faire. « Les agents pathogènes ne cessent d’évoluer et nous ne faisons que les rattraper », a déclaré M. Georgiev, professeur associé de pathologie.

Une approche plus proactive qui anticipe les épidémies futures avant qu’elles ne se produisent est nécessaire pour prévenir une répétition du COVID-19, « ou quelque chose de pire à l’avenir », a-t-il ajouté.

Dans leur rapport, M. Georgiev et ses collègues décrivent l’isolement d’un anticorps monoclonal provenant d’un patient qui s’était remis de l’épidémie du COVID-19 et qui  » présente une neutralisation puissante » contre le SARS-CoV-2. Il est également efficace contre les variants du virus qui ralentissent les efforts de contrôle de la pandémie.

Des caractéristiques peu communes

Cet anticorps présente des caractéristiques génétiques et structurelles peu communes qui le distinguent des autres anticorps monoclonaux couramment utilisés pour traiter le COVID-19. L’idée est que le SARS-CoV-2 sera moins susceptible de muter pour échapper à un anticorps qu’il n’a pas « vu » auparavant.

LIBRA-seq est l’acronyme de Linking B-cell Receptor to Antigen Specificity through sequencing (liaison entre le récepteur des cellules B et la spécificité de l’antigène par séquençage). Il a été mis au point en 2019 par Ian Setliff, un ancien étudiant diplômé du laboratoire de Georgiev qui travaille maintenant dans l’industrie biotechnologique, et par Andrea Shiakolas, une étudiante diplômée actuelle de Vanderbilt.

Setliff s’est demandé s’il pouvait cartographier les séquences génétiques des anticorps et les identités des antigènes viraux spécifiques, les protéines marqueurs que les anticorps reconnaissent et attaquent, simultanément et à haut débit. L’objectif était de trouver un moyen plus rapide d’identifier les anticorps qui se concentreront sur un antigène viral spécifique.

Avec l’aide du laboratoire central de génomique du VUMC et de d’autres institutions, Georgiev a mis l’idée de Setliff à l’épreuve. Et ça a marché. Les efforts menés par Setliff et Shiakolas ont abouti à un manuscrit décrivant le développement de la preuve de concept de la technologie LIBRA-seq, qui a été publié dans la revue Cell en 2019.

« Il aurait été impossible, il y a trois ou quatre ans, d’avancer à la vitesse à laquelle nous le faisons maintenant », a déclaré Georgiev. « Beaucoup de choses ont changé en très peu de temps en ce qui concerne la découverte d’anticorps monoclonaux ainsi que le développement de vaccins. » Il n’y a pas de temps à perdre.

Un outil supplémentaire

« Si nous donnons suffisamment de temps au virus », a-t-il ajouté, « il y aura tellement d’autres variants qui apparaîtront », dont un ou plusieurs – en échappant aux vaccins actuels – pourraient être encore pires que le variant delta.

« C’est exactement la raison pour laquelle il faut disposer d’autant d’options que possible », a déclaré M. Georgiev. L’anticorps décrit dans cet article « vous donne essentiellement un autre outil dans la boîte à outils ».

Cette recherche a été publiée dans la revue Cell Reports.

Source : Vanderbilt University Medical Center
Crédit photo : StockPhotoSecrets