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La gravité du COVID-19 semble être affectée par les caractéristiques des globules blancs appelés granulocytes, qui font partie du système immunitaire inné.

Prédire la gravité du COVID-19

Des mesures combinées des granulocytes et de biomarqueurs bien connus dans le sang peuvent prédire la gravité de cette maladie, selon une nouvelle étude du Karolinska Institutet. Ces résultats pourraient à terme contribuer à des traitements plus adaptés pour les patients atteints du COVID-19.

Les granulocytes sont une famille de globules blancs qui comprend les neutrophiles, les éosinophiles et les basophiles. Ils font partie du système immunitaire dit inné, qui constitue la première ligne de défense de l’organisme contre les agents pathogènes. Il existe de nombreuses études sur la manière dont le SARS-CoV-2 affecte les différents composants du système immunitaire, mais on manque encore de connaissances sur le rôle des granulocytes dans le COVID-19.

Des chercheurs du Karolinska Institutet ont maintenant étudié les caractéristiques des granulocytes dans le sang pendant la phase précoce de l’infection par le SARS-CoV-2 chez un total de 26 patients hospitalisés avec le COVID-19 à l’hôpital universitaire de Karolinska. Ils ont également effectué des analyses de suivi quatre mois après la sortie de l’hôpital et les ont comparées à celles de personnes saines non infectées.

Des caractéristiques significativement modifiées

« Notre étude montre des caractéristiques significativement modifiées de tous les sous-ensembles de granulocytes chez les patients atteints de COVID-19, ce qui peut être lié à la gravité de cette maladie », explique l’auteur principal Magda Lourda, qui est chercheuse au département de médecine de Huddinge, au Karolinska Institutet.

Des mesures combinées des caractéristiques des granulocytes et de biomarqueurs sanguins largement utilisés, tels que la protéine C-réactive (CRP) et la créatinine, pourraient permettre de prédire des caractéristiques cliniques-clés telles que la fonction respiratoire et la défaillance de plusieurs organes.

« Ces résultats doivent être pris avec précaution compte tenu de la taille limitée de notre cohorte dans cette étude, mais nous espérons que ces mesures combinées pourront être utilisées pour prédire la gravité de cette maladie, ce qui permettra de mettre en place des traitements plus adaptés pour les patients atteints de la maladie COVID-19 », déclare Magda Lourda.

Cette recherche a été publiée dans PNAS.

Source : Karolinska Institutet
Crédit photo : iStock