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Une découverte surprenante pourrait offrir une nouvelle orientation prometteuse dans l’étude de la sclérose en plaques et d’autres maladies d’hypomyélinisation – lorsque les axones des neurones ne sont pas suffisamment recouverts de gaines graisseuses (myéline), ce qui perturbe la communication entre les cellules nerveuses.

Une hypomyélinisation grave

En étudiant les mécanismes potentiels de la formation des tumeurs cérébrales, Oren Becher, de l’hôpital pour enfants Ann & Robert H. Lurie de Chicago, et ses collègues, ont découvert que la surexpression d’un récepteur de facteur de croissance (appelé PDGFRA) dans un modèle de souris ne provoquait pas de tumeurs, comme prévu.

Au lieu de cela, ils ont observé une hypomyélinisation grave, qui s’est manifestée par des troubles de l’équilibre et des tremblements des membres postérieurs et de la queue.

« Notre étude fournit un nouveau modèle pour étudier l’hypomyélinisation », a déclaré le Dr Becher, auteur principal de cette étude, boursier de recherche sur les tumeurs cérébrales malignes et professeur associé de pédiatrie, de biochimie et de génétique moléculaire à la Northwestern University Feinberg School of Medicine.

Bloquer le récepteur PDGFRA

« Le fait de bloquer de ce récepteur pourrait s’avérer une nouvelle stratégie pour traiter les troubles de la myélinisation comme la sclérose en plaques. Bien sûr, d’autres recherches sont nécessaires pour confirmer nos résultats et les explorer plus avant. »

Le Dr Becher a souligné que l’étude actuelle s’est concentrée sur les événements prénataux, ce qui pourrait expliquer pourquoi aucune tumeur ne s’est formée, puisque le moment est très important dans le développement du cancer.

« Nous avons vu que trop de PDGFRA interférait avec la différenciation des cellules progénitrices qui donnent naissance aux cellules qui fabriquent la myéline », a déclaré le Dr Becher. « Ces cellules progénitrices, qui continuent à être générées tout au long de la vie humaine, sont connues pour être la cellule d’origine des tumeurs cérébrales comme le gliome diffus de la ligne médiane. Nos résultats suggèrent que les mécanismes que nous avons observés pourraient stimuler le développement des tumeurs cérébrales à un stade postnatal. »

Cette recherche a été publiée dans Brain and Behavior.

Source : Children’s Hospital of Chicago
Crédit photo : StockPhotoSecrets