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Selon une nouvelle étude de l’Université d’East Anglia, les enfants qui ont une meilleure alimentation, riche en fruits et légumes, ont une meilleure santé mentale. Cette nouvelle étude est la première à examiner le lien entre la consommation de fruits et de légumes, le choix du petit-déjeuner et du déjeuner, et le bien-être mental des écoliers britanniques.

Les fruits et légumes

Elle montre comment le fait de manger plus de fruits et de légumes est lié à un meilleur bien-être chez les élèves du secondaire en particulier. Les enfants qui consomment cinq portions ou plus de fruits et légumes par jour obtiennent les meilleurs résultats en matière de bien-être mental.

La chercheuse principale, la professeure Ailsa Welch, a déclaré : « nous savons qu’un mauvais bien-être mental est un problème majeur pour les jeunes et qu’il est susceptible d’avoir des conséquences négatives à long terme. « Les pressions exercées par les médias sociaux et la culture scolaire moderne ont été présentées comme des raisons potentielles de la prévalence croissante d’un faible bien-être mental chez les enfants et les jeunes. »

« L’importance de la santé mentale et du bien-être au début de la vie est de plus en plus reconnue, notamment parce que les problèmes de santé mentale des adolescents persistent souvent à l’âge adulte, entraînant une détérioration des résultats et de la réussite dans la vie. Si les liens entre la nutrition et la santé physique sont bien connus, on ne savait pas jusqu’à présent si la nutrition jouait un rôle dans le bien-être émotionnel des enfants. Nous avons donc entrepris d’étudier l’association entre les choix alimentaires et le bien-être mental chez les écoliers. », explique Welch.

Une étude portant sur 9 000 enfants

L’équipe de recherche a étudié les données de près de 9 000 enfants de 50 écoles du Norfolk (7 570 enfants du secondaire et 1 253 enfants du primaire) provenant de l’enquête sur la santé et le bien-être des enfants et des jeunes du Norfolk. Les enfants participant à cette étude ont déclaré leurs choix alimentaires et ont pris part à des tests de bien-être mental adaptés à leur âge, portant sur la gaieté, la relaxation et les bonnes relations interpersonnelles.

Le professeur Welch a déclaré : « en matière de nutrition, nous avons constaté que seulement un quart environ des enfants du secondaire et 28 % des enfants du primaire ont déclaré consommer les cinq fruits et légumes recommandés par jour. Et un peu moins d’un enfant sur dix ne mangeait aucun fruit ou légume. »

« Plus d’un enfant sur cinq dans le secondaire et un enfant sur dix dans le primaire n’ont pas pris de petit-déjeuner. Et plus d’un enfant du secondaire sur 10 n’a pas pris de déjeuner. « Nous avons également constaté que les types de petit-déjeuner et de déjeuner pris par les élèves du primaire et du secondaire étaient également associés de manière significative au bien-être.

« Nous avons également constaté que l’alimentation avait autant d’impact sur le bien-être que des facteurs tels que le fait d’être témoin de disputes ou de violences régulières à la maison.

Améliorer le bien-être mental des enfants

Le professeur Welch a déclaré : « en tant que facteur potentiellement modifiable au niveau individuel, la nutrition représente un objectif de santé publique important pour les stratégies visant à améliorer le bien-être mental des enfants.

Cette recherche a été publiée dans BMJ Nutrition, Prevention & Health.

Source : University of East Anglia
Crédit photo : iStock