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L’exercice est souvent associé positivement à une bonne nuit de sommeil. Mais si cela est fait à certains moments de la journée, ou peu de temps avant le coucher, cela peut également modifier la façon dont nous dormons. Et pourtant, malgré des années d’études, il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas sur la façon dont les deux sont liés.

L’exercice et le sommeil

Une nouvelle méta-analyse réalisée par des chercheurs de Concordia a évalué les données de 15 études publiées pour voir comment une seule séance d’exercice intense affecte les adultes en bonne santé jeunes et d’âge moyen dans les heures précédant le coucher. Et bien qu’il n’y ait pas deux corps identiques, les chercheurs ont découvert que la combinaison de facteurs interagirait pour améliorer ou moduler les effets de l’exercice sur le sommeil.

«Lorsque nous avons examiné la littérature scientifique sur ce travail, nous avons constaté qu’il y avait beaucoup de résultats mitigés», explique Melodee Mograss, neuropsychologue cognitive et chercheuse au PERFORM Sleep Lab . « Certains dépendaient du moment de l’exercice, d’autres du niveau de forme physique des participants à une étude, ou même du type d’exercice. »

Le timing est (presque) tout

Emmanuel Frimpong, chercheur postdoctoral et auteur principal de cette étude, explique que leur objectif principal était d’évaluer si les exercices de haute intensité affectaient le sommeil par la suite et de voir quels facteurs pourraient influencer ce sommeil.

Les chercheurs ont combiné les données des 15 études et effectué une analyse statistique qui a examiné des variables telles que le moment de l’exercice – en début de soirée ou en fin de soirée – et les heures entre l’arrêt de l’exercice et l’heure du coucher – moins de deux heures, environ deux heures, et deux à quatre heures.

Des variables supplémentaires comprenaient le niveau de forme physique des participants (sédentaires ou physiquement actifs), le seuil d’intensité et la durée des exercices. Ils ont également analysé l’influence de certains types d’exercice sur le sommeil.

« Dans l’ensemble, notre analyse a montré que lorsque l’exercice se terminait deux heures avant le coucher, il y avait des avantages pour le sommeil, notamment la promotion de l’endormissement et une augmentation de la durée du sommeil », explique Frimpong.

« D’un autre côté, lorsque l’exercice se terminait moins de deux heures avant le coucher, le sommeil était affecté négativement. Il a fallu plus de temps aux participants pour s’endormir et la durée du sommeil a diminué. »

Différents effets pour les lève-tôt et les oiseaux de nuit

« D’après notre analyse des études sur ce sujet, pour les adultes en bonne santé, jeunes et d’âge moyen sans antécédents de troubles du sommeil, les exercices du soir doivent être effectués en début de soirée si possible », explique Frimpong.

« Les individus devraient également respecter un programme d’exercice cohérent, car l’exercice à différents moments de la soirée pourrait provoquer des troubles du sommeil. Les individus devraient également déterminer s’ils sont des gens du matin ou des gens du soir. Les exercices de haute intensité effectués tard le soir peuvent entraîner des troubles du sommeil chez les personnes de type matinal.

« Et enfin, des stratégies d’hygiène du sommeil doivent également être mises en œuvre, comme prendre une douche entre l’arrêt de l’exercice et l’heure du coucher et de préférence ne pas manger des repas lourds ou de boire beaucoup d’eau avant d’aller au lit. »

Cette recherche a été publiée dans Sleep Medicine Reviews.

Source : Concordia University
Crédit photo : StockPhotoSecrets