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Selon une étude menée sur des souris, le massage des muscles blessés pourrait favoriser la guérison en éliminant les cellules immunitaires qui nuisent à la repousse des tissus. Cette approche pourrait aider les personnes souffrant de lésions musculaires dues à des caillots sanguins ou à des lésions physiques, explique Bo Ri Seo, de l’université Harvard.

Masser les muscles

De nombreuses personnes ont recours au massage pour soulager les muscles douloureux après l’exercice ou en cas de foulure mineure, mais on ignore si cela a des effets bénéfiques à long terme. On pense généralement que le massage améliore le flux sanguin et aide à disperser les déchets nocifs, mais les mécanismes exacts ne sont pas clairs.

L’équipe de Seo a fabriqué un robot de massage capable de frapper doucement la patte d’une souris à angle droit avec le muscle, tandis que le membre est maintenu par une pince souple. L’appareil – semblable au pistolet de massage utilisé par les amateurs de fitness – a été utilisé sur des animaux dont les muscles de la jambe avaient été blessés par une interruption temporaire de la circulation sanguine, puis par l’injection d’une toxine.

Les souris qui ont reçu deux semaines de « mécanothérapie » biquotidienne ont pu exercer une force supérieure d’environ 50 % avec leur jambe blessée par rapport à celles qui n’ont pas été traitées.

Les neutrophiles nuisent à la guérison

Des échantillons prélevés dans le tissu musculaire au cours des deux semaines ont montré que le massage aidait à se débarrasser des cellules immunitaires appelées neutrophiles. Ces cellules se concentrent normalement sur les tissus blessés et aident à tuer les bactéries.

Les neutrophiles semblent interférer avec le processus normal de régénération musculaire, au cours duquel des cellules musculaires immatures se transforment en fibres musculaires fonctionnelles. Les chercheurs ont découvert ce phénomène en cultivant ensemble des neutrophiles et des cellules musculaires dans un plat.

« Ces neutrophiles aident les cellules musculaires à se développer au début, mais s’ils restent trop longtemps, ils empêchent les cellules musculaires de fabriquer de nouvelles fibres musculaires pour remplacer celles qui sont endommagées », explique Seo.

Cette recherche a été publiée dans Science Translational Medicine.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels