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Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’université d’État de Floride a montré qu’il existe un lien entre le sentiment d’utilité d’une personne et sa capacité à se souvenir de détails précis. Les chercheurs ont constaté que si le sens de l’objectif et les fonctions cognitives facilitent le rappel des souvenirs, seul le sens de l’objectif confère les avantages de la vivacité et de la cohérence.

Le sens du but et la qualité des souvenirs

« Les souvenirs personnels remplissent des fonctions très importantes dans la vie quotidienne », a déclaré Angelina Sutin, professeur à la faculté de médecine et auteur principal d’un article. « Ils nous aident à fixer des objectifs, à contrôler nos émotions et à construire une intimité avec les autres. Nous savons également que les personnes qui ont un plus grand sens de l’objectif obtiennent de meilleurs résultats lors de tests de mémoire objectifs, comme se souvenir d’une liste d’objets. Nous avons cherché à savoir si le but était également associé à la qualité des souvenirs d’expériences personnelles car ces qualités pourraient être l’une des raisons pour lesquelles le but est associé à une meilleure santé mentale et physique. »

Les chercheurs ont ensuite mesuré la capacité des participants à retrouver et à décrire des souvenirs personnels de la pandémie en juillet 2020, plusieurs mois après le début de la crise de santé publique. Les participants qui avaient un sens plus aigu du but dans leur vie ont déclaré que leurs souvenirs étaient plus accessibles, plus cohérents et plus vifs que ceux qui avaient moins de buts.

Des résultats étonnants

Ceux qui avaient un sens plus aigu du but dans leur vie ont également fait état de nombreux détails sensoriels, ont discuté de leurs souvenirs à la première personne et ont fait état de sentiments plus positifs et moins négatifs lorsqu’on leur a demandé de retrouver un souvenir. Les chercheurs ont également constaté que les symptômes dépressifs n’avaient que peu d’effet sur la capacité à se rappeler les détails vifs des souvenirs, ce qui suggère que le lien entre le but dans la vie et le rappel des souvenirs n’est pas dû à la diminution des symptômes dépressifs chez les personnes ayant un but plus élevé.

« Nous avons choisi de mesurer la capacité à se rappeler des souvenirs associés à la pandémie de COVID-19 parce que cette pandémie est un événement qui a touché tout le monde, mais il y a eu un large éventail d’expériences et de réactions à cet événement qui devraient apparaître dans les souvenirs », a déclaré la coauteure Martina Luchetti, professeur adjoint à la faculté de médecine.

Outre l’association avec une meilleure mémoire, des recherches antérieures ont révélé de nombreux autres avantages liés au fait d’avoir un but, allant d’un risque de décès plus faible à une meilleure santé physique et mentale.

Une meilleure santé cognitive

« Les souvenirs aident les gens à maintenir leur bien-être, leurs liens sociaux et leur santé cognitive », a déclaré le coauteur Antonio Terracciano, professeur à la faculté de médecine. « Cette recherche nous permet de mieux comprendre les liens entre le sentiment d’utilité et la richesse des souvenirs personnels. La vivacité de ces souvenirs et la façon dont ils s’intègrent dans un récit cohérent peuvent être une des voies par lesquelles le sens du but conduit à ces meilleurs résultats. »

Cette recherche a été publiée dans Memory.

Source : Florida State University
Crédit photo : Pexels