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Une petite étude menée par des chercheurs de l’université australienne Edith Cowan a découvert une façon dont l’exercice peut contribuer à supprimer la croissance du cancer. Cette étude a révélé que l’exercice incite les muscles à libérer un type de protéines qui peut ralentir la croissance des cellules tumorales.

L’exercice contribue à supprimer la croissance du cancer

Cette nouvelle recherche a recruté 10 patients atteints de cancer de la prostate et leur a fait suivre un programme d’exercice de 12 semaines en plus de leur traitement conventionnel de privation d’androgènes. Ce programme de 12 semaines comprenait un équilibre entre des exercices d’aérobic et de musculation, et s’accompagnait de compléments protéiques et d’un régime alimentaire contrôlé en calories. L’objectif principal de cette étude était d’examiner les changements dans les niveaux de myokine dans le sang.

Les myokines sont des protéines libérées par les cellules des muscles squelettiques en réponse à l’exercice. Elles sont responsables d’un certain nombre de fonctions corporelles saines et cette nouvelle recherche a émis l’hypothèse que ces protéines avaient des capacités de suppression des tumeurs.

Les myokines avaient augmenté

Par rapport aux tests sanguins de base, les chercheurs ont constaté que les niveaux de myokine avaient augmenté de manière significative à la fin de l’intervention de 12 semaines. Pour déterminer si ces niveaux accrus de myokine influençaient les cellules tumorales, les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang et les ont appliqués à des cellules cancéreuses en laboratoire.

« Lorsque nous avons pris leur sang avant et après l’exercice et que nous l’avons placé sur des cellules cancéreuses de la prostate vivantes, nous avons constaté une suppression significative de la croissance de ces cellules à partir du sang post-entraînement », explique Robert Newton, un des auteurs de cette nouvelle étude. « Cela indique de manière substantielle que l’exercice crée un environnement anticancéreux dans l’organisme ».

Bien que ces résultats ne soient en aucun cas définitifs, ils offrent certainement des indices sur la façon dont l’exercice peut être bénéfique, à la fois pour prévenir le développement du cancer et comme complément à un traitement anticancéreux en cours. Jin-Soo Kim, chercheur principal du projet, indique qu’il est important de noter que les myokines ne semblent pas tuer directement les cellules cancéreuses, et qu’il n’y a donc aucune raison de penser que l’exercice seul peut guérir le cancer.

Les myokines activent les lymphocytes T

« Les myokines en elles-mêmes ne signalent pas aux cellules de mourir », note Kim. « Mais elles signalent à nos cellules immunitaires – les lymphocytes T – d’attaquer et de tuer les cellules cancéreuses ».

Bien que les chercheurs suggèrent que ce mécanisme devrait s’appliquer à tous les cancers, cette étude s’est particulièrement concentrée sur le cancer de la prostate, une forme très courante de cette maladie. Tous les hommes participant à cette étude suivaient une thérapie de privation d’androgènes pour traiter leur cancer.

« Lorsque nous avons pris leur sang avant l’exercice et leur sang après l’exercice et que nous l’avons placé sur des cellules cancéreuses de la prostate vivantes, nous avons constaté une suppression significative de la croissance de ces cellules à partir du sang après l’entraînement », explique le professeur Robert Newton.

Cette forme de thérapie peut souvent entraîner un état connu sous le nom d’obésité sarcopénique, dans lequel le patient perd un volume important de masse musculaire maigre. Les chercheurs notent que leurs résultats indiquent une corrélation entre l’expression de la myokine et les changements dans la masse musculaire maigre, ce qui confirme l’importance de maintenir ces muscles pendant les thérapies contre le cancer.

« Ces hommes ont une charge de morbidité élevée, des effets secondaires importants et sont très mal en point, mais ils peuvent encore produire des médicaments anticancéreux de l’intérieur », déclare Newton. « C’est important car cela pourrait expliquer pourquoi les hommes, même avec un cancer avancé, s’ils sont physiquement actifs, ne succombent pas aussi rapidement. »

Une étude sur une période plus longue

Il est probable que les découvertes sur la myokine ne soient qu’une pièce du puzzle plus vaste de l’exercice et du cancer, et de nombreux autres travaux sont nécessaires pour mieux comprendre comment optimiser l’expression de la myokine induite par l’exercice. Newton et ses collègues ont déjà entamé une étude plus longue de six mois sur l’influence de l’exercice sur le cancer de la prostate à un stade avancé.

Cette recherche a été publiée dans Medicine and Science in Sports and Exercise.

Source : Edith Cowan University
Crédit photo : iStock