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Dans les deux ans qui suivent une commotion cérébrale, les femmes ont moins de chances de tomber enceintes que celles qui ont subi une blessure à d’autres parties du corps.

Les commotions cérébrales chez les femmes

Pour étudier les effets de la commotion cérébrale sur la grossesse, Martina Anto-Ocrah, de l’université de Rochester (New York), et ses collègues ont recruté 102 femmes ayant subi une commotion cérébrale et 143 femmes ayant subi d’autres blessures ayant nécessité une visite aux urgences de Rochester (New York).

Les participantes étaient toutes âgées de 18 à 45 ans et celles ayant subi une commotion cérébrale avaient toutes été blessées à la tête lors d’un accident de la route. Les femmes sans commotion cérébrale n’ont été recrutées que si elles présentaient une blessure suffisamment grave pour justifier une radiographie, mais n’avaient pas d’os cassés. Aucune participante n’avait fait l’objet de violences domestiques dans le passé, de sorte que les chercheurs ont pu se concentrer sur l’effet qu’une seule blessure peut avoir sur la fertilité.

L’équipe a constaté qu’au cours des 24 mois suivant une blessure, les femmes ayant subi une commotion cérébrale avaient un taux de grossesse inférieur de 76 % à celui des autres participantes, même en tenant compte de l’origine ethnique, de l’éducation, de l’utilisation d’une méthode de contraception et des antécédents obstétriques de la personne.

Un important dysfonctionnement sexuel

Les femmes qui ont signalé un dysfonctionnement sexuel six à dix semaines après leur commotion cérébrale avaient un taux de grossesse inférieur de 84 %. « Je n’ai pas été surprise par ces résultats », déclare Mme Anto-Ocrah. « Nous savons que les commotions cérébrales affectent les menstruations et peuvent provoquer des dysfonctionnements sexuels chez certaines femmes – il est logique que cela affecte également les taux de grossesse. »

Selon elle, il peut y avoir plusieurs raisons. « Il y a certainement une grande dimension psychosociale », dit-elle, notant que les commotions cérébrales peuvent mener à la dépression et rendre les gens moins susceptibles de vouloir être intimes avec quelqu’un.

Mais au-delà de cela, la commotion peut également affecter les hormones essentielles à la grossesse. « Ce qui se passe, c’est que la régulation hormonale est un peu détraquée », explique Mme Anto-Ocrah. « Vos niveaux de progestérone et d’œstrogène sont déréglés ».

Les chercheurs ne se sont pas demandé si ces femmes avaient l’intention de tomber enceintes en premier lieu, et Anto-Ocrah dit que la prochaine étape consistera à examiner spécifiquement cette question chez les personnes qui subissent également une commotion cérébrale. Anthony Kontos, de l’Université de Pittsburgh, en Pennsylvanie, estime que l’absence de prise en compte de l’intention de tomber enceinte est une limite, mais précise néanmoins que « ces résultats soutiennent l’impact potentiel des commotions cérébrales sur la santé reproductive des femmes ».

Examiner d’autres facteurs 

« À l’avenir, les chercheurs devraient examiner d’autres facteurs qui pourraient être associés à la relation signalée entre les commotions cérébrales et la grossesse, comme les facteurs de stress psychologique, ainsi que le moment de la commotion cérébrale par rapport à l’âge et aux cycles hormonaux », ajoute-t-il.

Selon M. Anto-Ocrah, un grand nombre des problèmes auxquels les femmes sont confrontées après une commotion cérébrale sont probablement négligés, et il existe un tabou autour de la discussion des effets sur la vie sexuelle après de tels incidents. « Cela semble frivole de s’en plaindre après avoir subi un traumatisme crânien important », dit-elle.

Cette recherche a été publiée dans le Journal of Head Trauma Rehabilitation.

Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets