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Les maladies atopiques, qui comprennent l’eczéma, la rhinite allergique, l’asthme et les allergies alimentaires, sont étroitement liées aux allergies aux particules en suspension dans l’air, comme le pollen, la poussière, les moisissures ou les squames animales, ou à des aliments comme les arachides, le lait, le soja, les crustacés ou le blé .

Les allergies ont augmenté

Jusqu’au début du 20e siècle, l’allergie était considérée comme une maladie rare. Mais depuis les années 1920 à 1930 et surtout depuis la seconde moitié du 20e siècle, la prévalence des allergies a augmenté dans les sociétés occidentales. Par exemple, l’Académie européenne d’allergie et d’immunologie clinique estime que la moitié de la population de l’UE aura des allergies d’ici 2025 : une augmentation de 20 points de pourcentage depuis 2015. De même, une enquête de 2020 a estimé qu’environ 100 millions (30 %) Les Américains de tous âges ont des allergies actuellement.

Qu’est-ce qui motive cette augmentation en cours? De multiples facteurs de risque liés au mode de vie et à l’environnement ont été proposés. Ceux-ci incluent une augmentation de l’utilisation d’antibiotiques à large spectre, de détergents, de savons antiseptiques et de césariennes, ainsi que des changements dans la maison, comme une diminution de la ventilation, une augmentation des tapis et des meubles et une augmentation de la température. Un autre facteur probable est la diminution constante du temps passé à jouer à l’extérieur par les enfants, entraînant moins d’activité physique, un indice de masse corporelle plus élevé, des schémas respiratoires moins profonds, moins d’exposition aux bactéries et une plus grande exposition aux allergènes intérieurs.

« Des recherches sur des agriculteurs traditionnels en Europe et en Amérique du Nord ont mis en évidence un autre facteur de risque lié au mode de vie : une diminution de la consommation de lait de ferme non pasteurisé, de nombreuses familles et l’exposition aux animaux de ferme et aux écuries ainsi que le transport à cheval », explique le Dr. Kirsi Järvinen-Seppo, professeur agrégé.

Mons d’allergies chez les Amish ou les mennonites

« Un tel mode de vie était autrefois courant dans le monde, mais aujourd’hui, il est largement limité dans les pays occidentaux à certaines communautés religieuses, telles que les Amish ou les mennonites de l’ancien ordre. Les allergies sont beaucoup moins fréquentes chez eux, ce qui suggère que leur mode de vie traditionnel peut être un facteur de protection contre le développement de maladies atopiques.

Dans une étude Järvinen-Seppo et ses collègues trouvent des preuves que cet «effet de la vie à la ferme», qui protège contre le développement d’allergies, est en partie transmis par les mères à leurs bébés par le lait maternel.

« Ici, nous montrons que le lait maternel des mères d’une communauté de mennonites de l’ordre ancien contient des concentrations plus élevées d’anticorps IgA contre les allergènes alimentaires, les acariens et les bactéries associées aux animaux de la ferme, ainsi que des niveaux plus élevés de certaines cytokines, des protéines de signalisation importantes pour la régulation le système immunitaire », explique le Dr Juilee Thakar, professeur agrégé au Département de microbiologie et coauteur de cette étude.

« Notre étude est la première à comparer les quantités d’anticorps, de cytokines, d’oligosaccharides du lait maternel, de métabolites et d’importants microbiotes dans le lait maternel entre les femmes d’une communauté très traditionnelle et les femmes d’une ville. Nos résultats indiquent que les femmes de ces fermes traditionnelles génèrent une immunité grâce à une exposition à long terme aux animaux de ferme et à des aliments tels que le lait de ferme non pasteurisé et les œufs. Ces résultats suggèrent également que les bébés peuvent acquérir une certaine protection contre les allergies grâce au lait de leur mère », explique Järvinen-Seppo.

Une étude sur le lait maternel

Järvinen-Seppo et ses collègues ont collecté le lait maternel de 52 mères avec des bébés âgés de deux semaines à six mois dans la communauté des mennonites de l’ancien ordre et de 29 mères ayant un mode de vie urbain moderne dans la ville. Ils ont utilisé des questionnaires et des appels téléphoniques de suivi pour demander aux mères leur mode de vie et leur environnement, et si elles ou leurs bébés présentaient des symptômes de maladies atopiques.

Ils ont ensuite mesuré la concentration et l’activité des anticorps IgA dans le lait ainsi que la concentration d’oligosaccharides, de cytokines et de métabolites d’acides gras. Ils ont également utilisé le séquençage du gène de l’ARN ribosomique pour déterminer quelles espèces de bactéries étaient transportées de la mère au bébé dans le lait.

Comme prévu, les mères mennonites de l’ancien ordre ont déclaré une plus grande exposition aux animaux de la ferme, aux chiens, au lait de la ferme non pasteurisé et aux étables, un taux plus élevé d’accouchements à la maison, une utilisation plus fréquente d’eau de Javel pour stériliser la maison et une exposition plus faible aux antibiotiques et pesticides. Surtout, ils ont également signalé un taux plus faible de maladies atopiques pour eux-mêmes et leurs bébés.

Ce lait contient plus d’anticorps IgA1 et IgA2

Les chercheurs montrent que le lait maternel des mères mennonites de l’ancien ordre contenait plus d’anticorps IgA1 et IgA2 contre l’arachide, l’ovalbumine d’œuf, les acariens et la bactérie Streptococcus equii, un agent pathogène des chevaux. Le lait des mères mennonites contenait des microbes du lait, tels que des bactéries des familles Prevotellaceae, Veillonellaceae et Micrococcaceae, et des concentrations plus élevées de certains oligosaccharides et acides gras. Au final les résultats de cette étude montrent que les nouveau-nés seront en bien meilleure santé s’ils vivre de façon plus traditionnels et moins de la façon moderne.

Cette recherche a été publiée dans Frontiers in Immunoly.

Source : Frontiers Science News
Crédit photo : Pixabay