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Une étude a révélé qu’un nouveau dispositif peut détecter rapidement et précisément les changements dans les bactéries vaginales et les réponses immunitaires correspondantes chez les femmes enceintes. Ces changements sont associés à un risque accru de naissance prématurée.

Un nouveau test

Ce test pourrait aider à identifier plus tôt les femmes présentant un risque de naissance prématurée, ce qui permettrait aux obstétriciens de suivre ces femmes de plus près et de commencer des traitements préventifs plus tôt et de manière plus ciblée qu’actuellement. C’est ce qu’affirment les chercheurs du March of Dimes Prematurity Research Center de l’Imperial College London.

« Nous savons depuis un certain temps que le microbiome vaginal peut contribuer au risque de naissance prématurée, mais maintenant nous avons mis au point un dispositif qui, en quelques minutes seulement, peut signaler à la fois la composition du microbiome et le statut inflammatoire d’un échantillon prélevé pendant la grossesse », a déclaré le Dr David MacIntyre.

« Il s’agit du premier dispositif de test rapide de ce type et il pourrait être facilement transféré pour être utilisé dans un cadre clinique. Ces informations pourraient être utilisées par les médecins et les patients pour surveiller le risque de naissance prématurée, mais aussi pour aider à optimiser les traitements, comme une utilisation plus sélective des antibiotiques. »

Une analyse rapide

Ce nouveau test analyse rapidement les produits chimiques présents dans un écouvillon clinique pour déterminer le type de bactéries présentes dans le vagin, ainsi que toutes les réponses immunitaires à ces bactéries.

Dans cette nouvelle étude, les chercheurs ont analysé plus de 1 000 échantillons provenant de 400 femmes enceintes. Les femmes dont le microbiome vaginal était changeant et diversifié présentaient des taux plus élevés de naissances prématurées et étaient plus susceptibles de présenter une inflammation accrue.

Ce test a également permis de détecter une inflammation causée par certains traitements reçus pendant la grossesse (comme un point de suture mis dans le col de l’utérus pour un traitement de « cerclage cervical »). Cette inflammation a été le plus souvent observée chez les femmes qui ont ensuite vécu un accouchement prématuré.

Ce test s’est également avéré tout aussi efficace que les tests de profilage chimique « gold standard » (des tests de chromatographie liquide-spectrométrie de masse). Ces tests prennent plus de temps (jusqu’à huit heures par analyse), sont plus coûteux et sont difficiles à introduire dans les analyses de routine au chevet des patientes.

Le professeur Phillip Bennett, du département du métabolisme, de la digestion et de la reproduction de l’Imperial College London, a déclaré : « un microbiome malsain est une cause importante de naissance prématurée que nous n’avons actuellement aucun moyen de diagnostiquer ou de traiter.

L’introduction de ce test dans les études de recherche, et dans la pratique clinique, devrait avoir un effet important sur notre capacité à prévenir ces naissances prématurées et pourrait avoir des applications plus larges dans d’autres domaines tels que les fausses couches et la prévention du cancer du col de l’utérus. »

Une approbation réglementaire

Les chercheurs prévoient maintenant d’enregistrer ce nouveau test et de demander l’approbation réglementaire pour son utilisation au Royaume-Uni, en Europe et, éventuellement, en Amérique du Nord. Ils envisagent également de mettre au point une version miniature de ce test qui pourrait être utilisée plus largement dans les cliniques et permettrait des tests au chevet de la patiente.

Les chercheurs affirment que leur test pourrait avoir une application plus large dans d’autres domaines de la santé des femmes où le microbiome vaginal a été impliqué, notamment la vaginose bactérienne, l’infection par le VIH et le VPH, la dysplasie cervicale, l’échec de la FIV et les fausses couches.

Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.

Source : Imperial College London
Crédit photo : Pixabay