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Si vous êtes comme la plupart des utilisateurs de téléphones portables, vous avez déjà eu un écran fissuré. Ce problème peut être frustrant à vivre et coûteux à réparer. Deux chercheurs de Concordia du groupe de recherche Oh de la Faculté des arts et des sciences se penchent sur les moyens « d’autoguérir » votre téléphone cellulaire, et leur recherche pourrait avoir des répercussions plus larges.

Des réseaux de polymères autocicatrisants

« L’une des principales difficultés de ce type de projet est de maintenir un équilibre entre les propriétés mécaniques et les propriétés d’autoréparation », explique Twinkal Patel candidat au doctorat et premier auteur d’un article dans cette étude.

Selon M. Patel, cette recherche se distingue des travaux similaires sur ce sujet en raison de l’accent mis sur la température. « Notre objectif est de ne pas compromettre la ténacité de la structure de l’écran tout en ajoutant une capacité dynamique d’auto-guérison des dommages et des rayures. Nous nous concentrons sur la guérison complète des rayures à la température ambiante. Cette caractéristique distingue nos recherches des autres. »

L’équipe a créé des réseaux de polymères autocicatrisants par des voies de synthèse très simples. Les matériaux développés ont démontré d’excellents résultats à température ambiante. « Ces matériaux peuvent réparer rapidement les dommages et les fissures grâce au mécanisme d’autocicatrisation », explique Pothana Gandhi Nellepalli, boursier postdoctoral Horizon et coauteur d’un article.

« Par conséquent, ces matériaux permettent aux consommateurs de gagner du temps et de l’argent tout en prolongeant la durée de vie du matériau utilisé et en réduisant la charge environnementale. »

La vie dans le laboratoire de l’Oh

M. Patel ne répugne pas à attribuer la réussite de ce projet au groupe de recherche Oh, dirigé par John Oh, professeur et titulaire de la Chaire de recherche du Canada (niveau II) en nanobioscience au département de chimie et de biochimie. « Travailler ici a été une expérience formidable. Au cours de mon séjour, j’ai rencontré des membres étonnants et d’un grand soutien qui ont fait de ce laboratoire une seconde famille « , dit-elle.

« Je suis très reconnaissante du mentorat que j’ai reçu de mon superviseur pour publier mon premier article. Je me sens accomplie de voir le dur travail que j’ai accompli être publié. »

Que peut encore faire de plus avec cette technologie ?

« À l’avenir, j’aimerais utiliser des réseaux de polymères autoréparables pour améliorer la durée de vie des batteries des nanogénérateurs triboélectriques », ajoute Patel. Cette technologie permet à un dispositif de stocker de l’énergie et de la convertir en électricité lorsqu’un mouvement est appliqué.

« Cette même technologie pourrait certainement être utilisée pour prolonger la durée de vie des batteries des téléphones portables. À l’avenir, nous pourrions les recharger simplement en marchant. »

Cette recherche a été publiée dans ACS Nano.

Source : Concordia University
Crédit photo : iStock