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Ces dernières années, il a été prouvé que les interventions diététiques pouvaient contribuer à ralentir la croissance des tumeurs. Une nouvelle étude du MIT, qui a analysé deux régimes alimentaires différents chez des souris, révèle comment ces régimes affectent les cellules cancéreuses et explique pourquoi la restriction calorique peut ralentir la croissance des tumeurs.

Le régime alimentaire

Cette étude a examiné les effets d’un régime calorique restreint et d’un régime cétogène chez des souris atteintes de tumeurs pancréatiques. Si ces deux régimes réduisent la quantité de sucre disponible pour les tumeurs, les chercheurs ont constaté que seul le régime calorique réduisait la disponibilité des acides gras, ce qui était lié à un ralentissement de la croissance tumorale.

Selon les chercheurs, ces résultats ne suggèrent pas que les patients atteints de cancer doivent essayer de suivre l’un ou l’autre de ces régimes. Ils estiment plutôt que ces résultats méritent d’être étudiés plus avant afin de déterminer comment les interventions diététiques pourraient être associées aux médicaments existants ou émergents pour aider les patients atteints de cancer.

Le mécanisme métabolique

Vander Heiden, qui est également oncologue médical au Dana-Farber Cancer Institute, explique que ses patients lui posent souvent des questions sur les avantages potentiels de divers régimes, mais qu’il n’existe pas suffisamment de preuves scientifiques pour offrir des conseils définitifs. La plupart des questions que se posent les patients en matière de régime alimentaire portent sur un régime hypocalorique, qui réduit la consommation de calories de 25 à 50 %, ou sur un régime cétogène, qui est pauvre en glucides et riche en graisses et en protéines.

Des études antérieures ont suggéré qu’un régime calorique restreint pourrait ralentir la croissance tumorale dans certains contextes, et il a été démontré qu’un tel régime prolongeait la durée de vie des souris et de nombreuses autres espèces animales. Un plus petit nombre d’études explorant les effets d’un régime cétogène sur le cancer ont donné des résultats peu concluants.

Pour approfondir le mécanisme, les chercheurs ont analysé la croissance tumorale et la concentration de nutriments chez des souris atteintes de tumeurs pancréatiques, qui ont été soumises à un régime normal, cétogène ou restreint en calories. Chez les souris cétogènes et celles soumises à une restriction calorique, les taux de glucose ont diminué. Chez les souris soumises à une restriction calorique, les taux de lipides ont également diminué, mais chez les souris soumises au régime cétogène, ils ont augmenté.

Ces deux régimes réduisent l’activité de la SCD

Le manque de lipides nuit à la croissance des tumeurs car les cellules cancéreuses ont besoin de lipides pour construire leurs membranes cellulaires. Normalement, lorsque les lipides ne sont pas disponibles dans un tissu, les cellules peuvent en fabriquer. Dans le cadre de ce processus, elles doivent maintenir le bon équilibre entre les acides gras saturés et insaturés, ce qui nécessite une enzyme appelée stéaroyl-CoA désaturase (SCD). Cette enzyme est responsable de la conversion des acides gras saturés en acides gras insaturés.

Les régimes hypocaloriques et cétogènes réduisent tous deux l’activité de la SCD, mais les souris soumises au régime cétogène disposaient de lipides provenant de leur alimentation et n’avaient donc pas besoin d’utiliser la SCD. En revanche, les souris soumises au régime hypocalorique ne pouvaient pas obtenir d’acides gras à partir de leur alimentation ni en produire elles-mêmes. Chez ces souris, la croissance tumorale a ralenti de manière significative, par rapport aux souris soumises au régime cétogène.

« Non seulement la restriction calorique prive les tumeurs de lipides, mais elle altère également le processus qui leur permet de s’y adapter. Cette combinaison contribue réellement à l’inhibition de la croissance tumorale », explique Lien.

Les effets du régime alimentaire

En plus de leurs recherches sur les souris, les chercheurs ont également examiné certaines données humaines. En collaboration avec Brian Wolpin, oncologue au Dana-Farber Cancer Institute et auteur de l’article, l’équipe a obtenu les données d’une vaste étude de cohorte qui leur a permis d’analyser la relation entre les habitudes alimentaires et la durée de survie des patients atteints de cancer du pancréas.

D’après cette étude, les chercheurs ont constaté que le type de graisses consommées semble influencer l’évolution de l’état de santé des patients suivant un régime pauvre en sucre après un diagnostic de cancer du pancréas, bien que les données ne soient pas suffisamment complètes pour tirer des conclusions sur l’effet du régime alimentaire, précisent les chercheurs.

Bien que cette étude ait montré que la restriction calorique a des effets bénéfiques chez les souris, les chercheurs affirment qu’ils ne recommandent pas aux patients atteints de cancer de suivre un régime pauvre en calories, qui est difficile à maintenir et peut avoir des effets secondaires néfastes. Cependant, ils pensent que la dépendance des cellules cancéreuses à l’égard de la disponibilité des acides gras insaturés pourrait être exploitée pour mettre au point des médicaments susceptibles de ralentir la croissance des tumeurs.

Cette recherche a été publiée dans Nature.

Source : MIT
Crédit photo : StockPhotoSecrets