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Plusieurs personnes croient que l’unique bonne source de fer est la viande. Mais une nouvelle étude a montré qu’ils se trompent. En effet la consommation régulière de millet peut améliorer les taux d’hémoglobine et de ferritine sérique afin de réduire l’anémie ferriprive, qui est en augmentation dans le monde.

Le millet et le fer

Cette recherche, une méta-analyse de 22 études sur des humains et de huit études en laboratoire sur la consommation de millet et l’anémie, a été entreprise par sept organisations à travers quatre pays et a été dirigée par l’Institut international de recherche sur les cultures des zones tropicales semi-arides (ICRISAT).

« Cette étude a conclu que les millets peuvent fournir la totalité ou la plupart des besoins quotidiens en fer alimentaire d’une personne moyenne. Bien que la quantité de fer fournie dépende de la variété de millet et de sa forme de transformation, cette recherche montre clairement que les millets peuvent jouer un rôle dans la prévention et la réduction des niveaux élevés d’anémie ferriprive », a souligné le Dr S Anitha, auteur principal de cette étude et nutritionniste principal à l’ICRISAT.

Des résultats révélateurs

Les chercheurs ont constaté que les millets augmentaient le taux d’hémoglobine de 13,2 %. Quatre études ont également montré que la ferritine sérique augmentait en moyenne de 54,7 %. La ferritine est une protéine contenant du fer dans le sang et constitue un marqueur clinique de la carence en fer. Les études analysées ont porté sur près de 1 000 enfants, adolescents et adultes, et sur six types de millet – le millet à doigts, le millet différents. Les participants à ces études ont consommé du millet pendant une période allant de 21 jours à 4,5 ans.

« Maintenant qu’il existe des preuves solides de la valeur des millets dans la réduction ou la prévention de l’anémie ferriprive, il est recommandé d’entreprendre une étude de recherche majeure sur l’anémie couvrant tous les différents types de millet, les variétés communes et toutes les principales formes de traitements et de cuisson, en utilisant une méthodologie de test uniforme.

Cette étude fournira les détails nécessaires à la conception des interventions requises pour avoir un impact majeur sur la réduction de l’anémie dans le monde », a déclaré le professeur Ian Givens, coauteur de cette étude et directeur de l’Institute of Food, Nutrition and Health (IFNH) de l’université de Reading au Royaume-Uni.

Du fer très biodisponible

« On a souvent prétendu que le fer contenu dans le millet n’était pas hautement biodisponible en raison de la présence supposée de niveaux élevés d’antinutriments. Notre analyse prouve que c’est un mythe. Au contraire, les millets se sont révélés comparables aux pourcentages de biodisponibilité du fer typiques des plantes.

De même, les niveaux d’antinutriments dans les millets ont été identifiés comme étant similaires ou inférieurs à ceux des aliments de base courants », a déclaré Mme Joanna Kane-Potaka, ancienne directrice générale adjointe de l’ICRISAT.

Cette recherche a également montré que la transformation peut augmenter de manière significative la quantité de fer biodisponible. Par exemple, les snacks de millet ont augmenté de 5,4 fois la quantité de fer biodisponible, tandis que la fermentation, l’éclatement et le maltage ont plus que triplé le fer biodisponible. La germination et la décortication ont plus que doublé la quantité de fer biodisponible.

Cette recherche a été publiée dans Frontiers in Nutrition.

Source : ICRISAT
Crédit photo : Pixabay