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Alors que les taux mondiaux d’infertilité masculine continuent d’augmenter, une nouvelle étude sur les cellules souches spermatogoniales menée par des chercheurs de l’université de Géorgie donne de l’espoir pour de futures thérapies cliniques. Cette étude est la première à montrer que des spermatozoïdes fonctionnels peuvent être fabriqués dans un plat à l’aide de cellules souches embryonnaires de primates.

Traiter l’infertilité masculine 

« Il s’agit d’une avancée majeure vers la production de thérapies à base de cellules souches pour traiter l’infertilité masculine dans les cas où les hommes ne produisent pas de spermatozoïdes viables », a déclaré le chercheur principal Charles Easley.

Les chercheurs ont utilisé des cellules souches embryonnaires de macaques rhésus pour générer des spermatozoïdes immatures, appelés spermatides rondes, dont ils ont montré qu’ils étaient capables de féconder un ovule de macaque rhésus.

Les scientifiques ont pu produire des cellules semblables à des spermatozoïdes en utilisant des cellules souches de souris, a déclaré Easley, mais la production de sperme chez les rongeurs est nettement différente de celle des humains. Jusqu’à ces travaux, il n’était pas certain que cette technologie puisse un jour fonctionner chez l’homme.

Une technologie potentiellement transposable

« C’est la première étape qui montre que cette technologie est potentiellement transposable. Nous utilisons une espèce qui nous correspond mieux et nous parvenons à produire des embryons sains », a déclaré M. Easley.

Les macaques rhésus ont des mécanismes de reproduction similaires à ceux des humains, ce qui en fait un modèle idéal et nécessaire pour explorer les thérapies à base de cellules souches pour l’infertilité masculine », écrivent les auteurs.

En utilisant une nouvelle méthode, les chercheurs ont différencié les cellules en spermatozoïdes immatures appelés spermatides rondes. Comme les spermatides immatures in vivo, la fécondation avec les spermatides in vitro nécessite l’activation de l’ovule et l’ajout d’autres facteurs pour permettre à l’ovule fécondé de se développer en un embryon sain.

Implanter ces embryons 

Cet automne, les chercheurs prévoient de passer à l’étape suivante en implantant ces embryons dans un macaque rhésus de substitution afin d’examiner si ces embryons issus de spermatides in vitro peuvent donner naissance à e jeunes primates en bonne santé. Si cette étape est concluante, l’équipe effectuera le même processus en utilisant des cellules semblables à des spermatides dérivées des cellules de peau de macaque.

Cette recherche a été publiée dans Fertility and Sterility Science.

Source : University of Georgia
Crédit photo : StockPhotoSecrets