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Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’UCLA Health a révélé que les femmes de plus de 50 ans qui avaient allaité leur bébé réussissaient mieux aux tests cognitifs que les femmes qui n’avaient jamais allaité. Ces résultats suggèrent que l’allaitement peut avoir un impact positif sur les performances cognitives des femmes ménopausées et pourrait avoir des avantages à long terme pour le cerveau de la mère.

Le déclin cognitif des femmes

La santé cognitive est essentielle au bien-être des adultes vieillissants. Pourtant, lorsque la cognition devient altérée après l’âge de 50 ans, cela peut être un puissant prédicteur de la maladie d’Alzheimer (MA), la principale forme de démence et la principale cause d’invalidité chez les personnes âgées.

« Ce que nous savons, c’est qu’il existe une corrélation positive entre l’allaitement et un risque plus faible d’autres maladies telles que le diabète de type 2 et les maladies cardiaques, et que ces conditions sont fortement liées à un risque plus élevé de MA », a déclaré Helen Lavretsky, auteure principale de cette étude.

« Parce que l’allaitement s’est également avéré aider à réguler le stress, à favoriser le lien entre le nourrisson et à réduire le risque de dépression post-partum, ce qui suggère des avantages neurocognitifs pour la mère, nous avons soupçonné qu’il pourrait également être associé à des performances cognitives supérieures à long terme pour la mère aussi », a ajouté la docteure Molly Fox.

Deux essais cliniques révélateurs

Pour le savoir, les chercheurs ont analysé les données recueillies auprès de femmes participant à deux essais cliniques contrôlés randomisés transversaux de 12 semaines à UCLA Health. Parmi ces deux essais, 115 femmes ont choisi de participer, avec 64 identifiées comme déprimées et 51 non déprimées. Toutes les participantes ont effectué une batterie complète de tests psychologiques mesurant l’apprentissage, le rappel retardé, le fonctionnement exécutif et la vitesse de traitement. Ils ont également répondu à un questionnaire sur leur histoire de vie reproductive qui comprenait des questions sur l’âge de leurs règles, le nombre de grossesses complètes et incomplètes, la durée d’allaitement pour chaque enfant et leur âge de ménopause.

Il est important de noter qu’aucun de ces participantes n’avait reçu de diagnostic de démence ou d’autres diagnostics psychiatriques tels que trouble bipolaire, la dépendance à l’alcool ou aux drogues, des troubles neurologiques ou d’autres handicaps empêchant leur participation ou la prise de médicaments psychoactifs. Il n’y avait pas non plus de différence significative d’âge, de race, d’éducation ou d’autres mesures cognitives entre les participantes déprimées et non déprimées.

Les résultats des tests cognitifs ont également révélé que celles qui avaient allaité, qu’elles soient déprimées ou non, avaient de meilleurs résultats dans les quatre tests cognitifs mesurant l’apprentissage, le rappel retardé, le fonctionnement exécutif et le traitement par rapport aux femmes qui n’avaient pas allaité.

Des analyses séparées des données pour les groupes déprimés et non déprimés ont également révélé que les quatre scores du domaine cognitif étaient significativement associés à l’allaitement chez les femmes qui n’étaient pas déprimées. Mais chez les femmes déprimées, seuls deux des domaines cognitifs – le fonctionnement exécutif et la vitesse de traitement – ​​étaient significativement associés à l’allaitement.

L’importance de la durée de l’allaitement

Fait intéressant, les chercheurs ont également découvert qu’une durée d’allaitement plus longue était associée à de meilleures performances cognitives. Lorsqu’ils ont additionné tout le temps qu’une femme passait à allaiter dans sa vie, ils ont constaté que les femmes qui n’allaitaient pas avaient des scores cognitifs significativement inférieurs dans trois domaines sur quatre par rapport aux femmes qui avaient allaité pendant 1 à 12 mois, et dans les quatre domaines. domaines par rapport aux femmes qui avaient allaité pendant plus de 12 mois. Les femmes qui ont allaité le plus longtemps avaient les scores les plus élevés aux tests cognitifs.

Les principales conclusions de cette analyse sont qu’environ 65% des femmes non déprimées ont déclaré avoir allaité, contre 44% des femmes déprimées. Toutes les participantes non déprimées ont signalé au moins une grossesse à terme, contre 57,8 % des participantes déprimées.

« De futures études seront nécessaires pour explorer la relation entre les antécédents d’allaitement des femmes et les performances cognitives dans des groupes de femmes plus vastes et plus diversifiés géographiquement. Il est important de mieux comprendre les implications de l’allaitement pour la santé des femmes, étant donné que les femmes allaitent aujourd’hui moins fréquemment et pendant des périodes plus courtes que ce qui était pratiqué par le passé », a déclaré le Dr Fox.

Cette recherche a été publiée dans Evolution Medicine and Public Health.

Source : UCLA Health
Crédit photo : iStock