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La fluvoxamine – qui fait partie d’une classe de médicaments appelés inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) qui sont couramment prescrits pour traiter la dépression  – a permis de réduire le besoin d’hospitalisation chez les adultes à haut risque atteints du COVID-19 dans le cadre d’une étude à la recherche de médicaments existants qui pourraient être reconvertis pour traiter le coronavirus.

La fluvoxamine 

Les chercheurs ont testé cette pilule utilisée pour la dépression et les troubles obsessionnels compulsifs parce qu’elle était connue pour réduire l’inflammation et semblait prometteuse dans des études faites plus rapidement sans attendre l’approbation de la FDA.

« Si l’OMS recommande ce traitement, il sera largement adopté », a déclaré le Dr Edward Mills, coauteur de cette étude, de l’Université McMaster à Hamilton (Ontario), ajoutant que ce médicament est facilement disponible dans de nombreux pays. « Nous espérons que cela permettra de sauver plusieurs vies ».

La fluvoxamine, coûterait 4 dollars  (environ 3,7 € ) pour traiter le COVID-19. En comparaison, les traitements par anticorps IV coûtent environ 2 000 dollars (1 300 € ) et la pilule antivirale expérimentale de Merck pour le COVID-19 coûte environ 700 dollars (500 €) pour un traitement. Certains experts prédisent que divers traitements seront un jour utilisés en combinaison pour combattre le COVID-19.

Un test auprès de 1 500 Brésiliens 

Les chercheurs ont testé cet antidépresseur sur près de 1 500 Brésiliens récemment infectés par le COVID-19 et qui risquaient d’être gravement malades en raison d’autres problèmes de santé, comme le diabète. Environ la moitié d’entre eux ont pris la fluvoxamine à domicile pendant 10 jours, les autres ont reçu des pilules factices. Ils ont été suivis pendant quatre semaines pour voir qui avait dû aller à l’hôpital ou passé un long moment dans une salle d’urgence lorsque les hôpitaux étaient pleins.

Dans le groupe qui a pris ce médicament, 11 % ont dû être hospitalisés ou faire un séjour prolongé aux urgences, contre 16 % pour ceux qui ont pris des pilules factices.

Cependant des questions subsistent quant à savoir quelle dose sera la plus efficace, si les patients à faible risque pourraient également en bénéficier et si cette pilule doit être associée à d’autres traitements. Huit autres médicaments existants ont été testés pour voir s’ils pouvaient fonctionner contre ce virus, mais ils n’ont pas donné de résultats significatifs cliniquement.

Un médicament bon marché

Le générique de ce médicament est bon marché et la pilule de Merck fonctionnent de manière différente et « peuvent être complémentaires », a déclaré le Dr Paul Sax du Brigham and Women’s Hospital et de la Harvard Medical School, qui n’a pas participé à  cette étude. Au début du mois, Merck a demandé aux autorités réglementaires américaines et européennes d’autoriser sa pilule antivirale.

Cette recherche a été publiée dans Lancet Global Health.

Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets