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L’arthrose est la principale cause de douleur et de handicap dans le monde. Il n’existe pas de traitement curatif, mais seulement un soulagement de la douleur. Les articulations des patients s’enflamment, et ils se sentent grinçants et raides le matin.

Traiter l’arthrose 

Certaines personnes ont recours aux analgésiques et à l’exercice physique comme traitement. D’autres doivent recourir à la chirurgie et aux prothèses. Environ 300 millions de personnes dans le monde souffrent actuellement d’arthrose.

Les chercheurs ont maintenant terminé la plus grande étude jamais réalisée dans le monde entier. Ils ont examiné des échantillons provenant de plus de 800 000 personnes. La grande majorité d’entre elles venaient d’Europe, mais un bon nombre étaient originaires d’Asie. Un peu moins de 200 000 des personnes interrogées souffraient d’arthrose.

La contribution norvégienne à l’étude comprend les enquêtes HUNT et le registre norvégien de l’arthrose. Quelque 155 chercheurs de neuf pays différents ont collaboré à cette étude. Leurs résultats ont apporté de nombreuses réponses. Plusieurs de ces résultats ont été partagés par toutes les variantes de l’arthrose étudiées.

« Nous avons découvert quels gènes sont impliqués chez les personnes atteintes d’arthrose. Ces résultats peuvent à leur tour être utilisés pour mettre au point des médicaments capables de ralentir la maladie à un stade précoce », explique Anne Heidi Skogholt.

Mme Skogholt est chercheuse au centre d’épidémiologie génétique K.G. Jebsen de la Norwegian University of Science and Technology (NTNU) et joue un rôle important dans cette collaboration internationale. Les chercheurs ont également découvert des facteurs de risque spécifiques aux femmes et aux articulations portantes comme les genoux.

Des médicaments déjà utilisés

Il y a une autre bonne nouvelle. Certains médicaments ciblant les gènes concernés sont déjà utilisés, mais pour d’autres maladies. « Cela signifie que le chemin vers des médicaments capables de ralentir l’arthrose sera plus court qu’il ne l’aurait été autrement. Ces travaux contribueront à faciliter les études cliniques », explique M. Skogholt.

Les gènes en question sont essentiels au développement des tissus osseux et cartilagineux. « Maintenant, nous devons aller plus loin et inclure également des échantillons provenant des pays africains », précise M. Skogholt. Selon elle, de précédents résultats montrent un lien entre l’obésité et l’arthrose, ainsi qu’entre le diabète et l’arthrose.

« Maintenant, pour la première fois, nous avons également identifié des gènes qui présentent une corrélation avec l’arthrose et la douleur », déclare Mme Skogholt. « Nous sommes vraiment heureux d’avoir fait de grands progrès dans la bonne direction pour ce groupe de patients », déclare M. Skogholt.

Cette recherche a été publiée dans Cell.

Source : Norwegian University of Science and Technology
Crédit photo : StockPhotoSecrets