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Un projet pluridisciplinaire mené par des chercheurs de l’EMBL Australie, de l’université Monash et de l’université Harvard a permis de trouver un moyen de rendre les antibiotiques plus efficaces contre les bactéries résistantes aux antibiotiques – également appelées « superbactéries ».

Des antibiotiques plus efficaces

Ces nouvelles recherches permettront d’accroître l’efficacité des antibiotiques sans que les cliniciens aient à recourir à des stratégies risquées consistant à administrer des doses plus élevées aux patients, ou à s’en remettre à la découverte de nouveaux types d’antibiotiques.

Lors d’une infection bactérienne, l’organisme utilise des molécules appelées chimioattractants pour recruter des neutrophiles sur le site de l’infection. Les neutrophiles sont des cellules immunitaires capables d’encapsuler et de tuer les bactéries dangereuses, ce qui est essentiel à la réponse immunitaire.

Les chercheurs ont attaché un chimioattractant à un antibiotique, ce qui leur a permis de renforcer le recrutement des cellules immunitaires et d’améliorer leur capacité à tuer. « Lorsque nous examinons la manière dont notre système immunitaire peut combattre les bactéries, nous nous penchons sur deux aspects importants. Le premier est notre capacité à piéger les cellules bactériennes et à les tuer.

Le second concerne les signaux – les chimioattracteurs – qui appellent davantage de neutrophiles, les globules blancs qui dirigent la réponse du système immunitaire pour s’attaquer à l’infection », a déclaré le Dr Jennifer Payne, chercheuse principale de l’EMBL Australie et du Monash Biomedicine Discovery Institute.

Ils ont lié un chimioattractant à la vancomycine

Les chercheurs ont lié un chimioattractant connu sous le nom de peptide formyle à la vancomycine, un antibiotique couramment utilisé qui se lie à la surface de la bactérie, et ont réalisé leurs études sur des infections à staphylocoque doré, l’une des bactéries résistantes aux antibiotiques les plus problématiques. « Nous avons travaillé sur l’utilisation d’hybrides antibiotiques-chémo-attracteurs à double fonction, qui améliorent le recrutement des neutrophiles et augmentent l’engloutissement et la destruction des bactéries », a déclaré le Dr Payne.

« En stimulant ainsi notre puissant système immunitaire avec l’antibiotique immunothérapeutique, nous avons montré sur des modèles de souris que ce traitement est deux fois plus efficace que l’utilisation de l’antibiotique seul à une dose inférieure d’un cinquième », a déclaré le professeur associé Max Cryle, chef du groupe EMBL Australie au Monash Biomedicine Discovery Institute.

De nombreux avantages potentiels

« Cette nouvelle voie de recherche très prometteuse présente de nombreux avantages potentiels face à la menace toujours croissante des superbactéries résistantes aux médicaments », a déclaré le professeur associé Cryle. Des partenaires sont maintenant recherchés afin de poursuivre ces recherches dans le cadre d’essais cliniques, avec la possibilité de développer une stratégie d’antibiotique préventive dans l’environnement des soins intensifs afin de protéger les personnes plus vulnérables.

Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.

Source : Monash University
Crédit photo : StockPhotoSecrets