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Une collaboration de recherche entre des scientifiques de l’université de Duke et de l’université de Caroline du Nord à Chapel Hill a permis d’identifier et de tester un anticorps qui limite la gravité des infections dues à divers coronavirus, y compris ceux qui causent le COVID-19 ainsi que la maladie originale du SARS.

Un nouvel anticorps contre le COVID-19

Cet anticorps a été identifié par une équipe du Duke Human Vaccine Institute (DHVI) et testé sur des modèles animaux à UNC-Chapel Hill. « Cet anticorps a le potentiel d’être une thérapie pour l’épidémie actuelle », a déclaré le coauteur principal Barton Haynes. « Il pourrait également être disponible pour de futures épidémies, si ou quand d’autres coronavirus passent de leurs hôtes animaux naturels à l’homme. »

Haynes et ses collègues ont isolé cet anticorps en analysant le sang d’un patient qui avait été infecté par le virus original du SARS-CoV-1, à l’origine de l’épidémie de SARS au début des années 2000, et d’un patient actuel atteint du COVID-19.

Ils ont identifié plus de 1 700 anticorps, que le système immunitaire produit pour se fixer sur des sites spécifiques du virus afin d’empêcher l’agent pathogène d’infecter les cellules. Lorsque les virus mutent, de nombreux sites de liaison sont modifiés ou éliminés, rendant les anticorps inefficaces. Mais il existe souvent des sites sur le virus qui restent inchangés malgré les mutations. Les chercheurs se sont concentrés sur les anticorps qui ciblent ces sites, car ils peuvent être très efficaces dans différentes lignées de virus.

Sur les 1 700 anticorps des deux personnes, les chercheurs de Duke ont trouvé 50 anticorps capables de se lier à la fois au virus du SARS-CoV-1 et au virus du SARS-CoV-2, qui est responsable du COVID-19.

Il peut se lier à une multitude de coronavirus 

Une analyse plus approfondie a révélé que l’un de ces anticorps à liaison croisée était particulièrement capable de se lier à une multitude de coronavirus animaux en plus des deux agents pathogènes infectant l’homme. « Cet anticorps se lie au coronavirus à un endroit qui est conservé à travers de nombreuses mutations et variations », a déclaré Haynes. « Par conséquent, il peut neutraliser un large éventail de coronavirus. »

Une fois cet anticorps isolé, l’équipe s’est tournée vers des chercheurs de l’UNC spécialisés dans les coronavirus animaux. L’équipe de l’UNC, dirigée par le coauteur principal Ralph S. Baric, professeur d’épidémiologie, a testé cet anticorps sur des souris pour déterminer s’il pouvait bloquer efficacement les infections ou minimiser les infections qui se produisaient.

Ils ont découvert qu’il faisait les deux. Lorsqu’il a été administré avant l’infection des animaux, cet anticorps a protégé les souris contre le SARS, le COVID-19 et ses variants tels que le Delta, ainsi que de nombreux coronavirus animaux susceptibles de provoquer des pandémies humaines. « Ces résultats constituent un modèle pour la conception rationnelle de stratégies vaccinales universelles à l’épreuve des variants et offrant une large protection contre les coronavirus connus et émergents », a déclaré M. Baric.

Il réduit les symptômes pulmonaires après une infection

Lorsqu’il est administré après une infection, cet anticorps réduit les symptômes pulmonaires graves par rapport aux animaux qui n’ont pas été traités. « L’activité thérapeutique, même après l’infection des souris, suggère qu’il pourrait s’agir d’un traitement déployé dans le cadre de la pandémie actuelle, mais également stocké pour prévenir la propagation d’une future épidémie ou d’un virus lié au SARS », a déclaré David Martinez, chercheur post-doctoral au département d’épidémiologie. « Cet anticorps pourrait être utilisé pour prévenir le SARS-CoV-3 ou le SARS-CoV-4 », a-t-il ajouté. La prochaine étape pour l’équipe sera de le tester chez des humains.

Cette recherche a été publiée dans Science Translational Medicine.

Source : University of North Carolina at Chapel Hill
Crédit photo : StockPhotoSecrets