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L’industrie des produits médicaux entretient un vaste réseau de liens financiers et non financiers avec toutes les principales parties et activités de santé, révèle une étude. Ce réseau semble être pour la plupart non réglementé et opaque, et les chercheurs appellent à une surveillance et à une transparence accrues « pour protéger les soins des patients de l’influence commerciale et préserver la confiance du public dans les soins de santé ».

Les rendements financiers

Bien que l’industrie des produits médicaux soit un partenaire essentiel dans l’avancement des soins de santé, en particulier dans le développement de nouveaux tests et traitements, leur objectif principal est d’assurer des rendements financiers aux actionnaires. Dans un rapport influent de 2009, l’Institute of Medicine a décrit un écosystème de soins de santé à multiples facettes en proie à l’influence de l’industrie.

Pourtant, la plupart des études sur les conflits d’intérêts liés aux sociétés pharmaceutiques, de dispositifs médicaux et de biotechnologie se sont concentrées sur une seule partie (par exemple, les professionnels de la santé , les hôpitaux ou les revues) ou une seule activité (par exemple, la recherche, l’éducation ou les soins cliniques). L’étendue complète des liens de l’industrie dans l’écosystème de la santé est donc encore incertaine.

Pour combler cette lacune, une équipe de chercheurs américains a entrepris d’identifier tous les liens connus entre l’industrie des produits médicaux et l’écosystème de la santé.

Ils ont recherché dans la littérature médicale des preuves de ces liens entre les entreprises et les parties pharmaceutiques, de dispositifs médicaux et de biotechnologie (y compris les hôpitaux, les prescripteurs et les sociétés professionnelles) et les activités (y compris la recherche, la formation des professionnels de la santé et l’élaboration de lignes directrices) dans l’écosystème de la santé.

Une analyse des données de 538 articles 

Les données de 538 articles de 37 pays, ainsi que les contributions d’experts, ont été utilisées pour créer une carte illustrant ces liens. Ces liens ont ensuite été vérifiés, catalogués et caractérisés pour déterminer les types de liens industriels (financiers, non financiers), les politiques applicables sur les conflits d’intérêts et les sources de données accessibles au public.

Les résultats montrent un vaste réseau de liens de l’industrie des produits médicaux, souvent non réglementés et non transparents, avec toutes les principales activités et parties de l’écosystème de la santé. Les principales activités comprennent la recherche, l’éducation en matière de santé, l’élaboration de lignes directrices, la sélection du formulaire (médicaments sur ordonnance couverts par un régime de santé ou stockés par un établissement de santé) et les soins cliniques.

Les parties comprennent des entités à but non lucratif (par exemple, des fondations et des groupes de défense des droits), la profession de la santé, la chaîne d’approvisionnement du marché (par exemple, les payeurs, les agents d’achat et de distribution) et le gouvernement.

De plus, les chercheurs décrivent comment les fabricants d’opioïdes ont fourni des fonds et d’autres actifs aux prescripteurs, aux patients, aux agents publics, aux organisations de défense des droits et à d’autres acteurs de la santé, qui, à leur tour, ont fait pression sur les régulateurs et les agences de santé publique pour annuler ou saper les directives et réglementations relatives aux opioïdes.

Et ils avertissent que de nombreux autres exemples de dommages causés par des produits promus par l’industrie restent inexplorés. Ces résultats montrent que tous les types de partis ont des liens financiers avec des sociétés de produits médicaux, seuls les payeurs et les agents de distribution n’ayant pas de liens non financiers supplémentaires.

Des conflit d’intérêts existent

Ils montrent également que des politiques de conflit d’intérêts existent pour certains liens financiers et quelques liens non financiers, mais les sources de données accessibles au public décrivent ou quantifient rarement ces liens.

Les chercheurs reconnaissent que leurs résultats se limitent aux liens industriels connus ou documentés, et que certaines données ont pu être omises. Cependant, ils affirment que leur stratégie de recherche systématique est en double, ainsi que le retour d’information d’un groupe d’experts internationaux, ne risquent pas d’avoir manqué des liens communs ou importants.

C’est pourquoi ils concluent : « un vaste réseau de liens entre l’industrie des produits médicaux et des activités et parties existe dans l’écosystème des soins de santé. Les politiques relatives aux conflits d’intérêts et aux données accessibles au public font défaut, ce qui suggère qu’une surveillance et une transparence accrues sont nécessaires pour protéger les patients de l’influence commerciale et pour garantir la confiance du public. »

Cette recherche a été publiée dans BMJ.

Source : British Medical Journal
Crédit photo : depositphotos