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La réduction des émissions d’ammoniac pourrait être un moyen plus rentable d’atténuer la pollution atmosphérique que de se concentrer uniquement sur les oxydes d’azote.

Réduire les émissions d’ammoniac 

Des particules fines de moins de 2,5 micromètres de diamètre se forment lorsque l’ammoniac réagit avec les oxydes d’azote (NOx) et le dioxyde de soufre. Ces particules, connues sous le nom de PM2,5, peuvent passer des poumons dans la circulation sanguine et provoquer des maladies telles que l’asthme, les maladies coronariennes et les maladies pulmonaires obstructives chroniques.

« L’azote est un précurseur important qui peut conduire à la pollution atmosphérique, donc si nous voulons contrôler la pollution atmosphérique, nous devons contrôler les émissions d’azote dans l’air », explique Baojing Gu de l’université de Zhejiang en Chine. « Mais il y a trop de types différents d’azote émis dans l’air ».

Gu et ses collègues ont mis au point une nouvelle méthode pour calculer la contribution des composés azotés à la pollution par les PM2,5, appelée « N-share ». Ils estiment qu’au total, les émissions d’azote ont causé environ 23,3 millions d’années de vie perdues en 2013, avec un coût économique de 420 milliards de dollars.

L’équipe a constaté que cibler les émissions d’ammoniac – dont la majorité provient de sources agricoles telles que l’élevage – serait un moyen plus rentable de réduire la pollution par les PM2,5 que de se concentrer sur les émissions de NOx, qui sont produites principalement par la combustion, comme dans les moteurs de voiture.

Le régime alimentaire des animaux

La modernisation de la production de viande, par exemple en modifiant les conditions de logement et le régime alimentaire des animaux, pourrait contribuer à réduire les émissions d’ammoniac, puisque près de 80 % de celles-ci proviennent de l’agriculture, explique M. Gu.

Actuellement, la plupart des pays du monde se concentrent sur la réduction du dioxyde de soufre et des oxydes d’azote pour lutter contre la pollution atmosphérique par les particules fines. Si la réduction des émissions d’ammoniac a été proposée à l’Union européenne, d’autres pays, dont la Chine et les États-Unis, n’ont pas de politique en la matière.

« Dans le monde, environ 5 millions de personnes meurent chaque année à cause de la pollution de l’air [ambiant] », déclare Gu. « Nous voulons changer l’élaboration des politiques pour nous concentrer non seulement sur les NOx, mais aussi sur l’ammoniac pour la pollution par les PM2,5. »

Cette recherche a été publiée dans Science.

Source : New Scientist
Crédit photo : depositphotos