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Un dispositif qui crée une aspiration contre la peau, de manière similaire à la technique de médecine alternative des ventouses, est à l’étude comme nouveau type de méthode d’administration du vaccin contre le COVID-19.

Un vaccin expérimental à base d’ADN

Ce dispositif d’aspiration est utilisé dans les essais sur l’homme d’un vaccin expérimental à base d’ADN contre le coronavirus. Des travaux menés sur des rats ont maintenant montré que cette approche renforce la réponse immunitaire.

L’aspiration utilise des coupelles chauffées placées sur la peau pour créer un vide partiel à proximité du corps lorsque l’air contenu dans les coupelles se refroidit. Cette technique est utilisée dans plusieurs types de thérapies alternatives, comme la médecine traditionnelle chinoise, pour réduire la douleur et l’inflammation, bien qu’il n’y ait pas de preuves tangibles de son efficacité.

En ce qui concerne les vaccins, cependant, l’aspiration contre la peau semble faire en sorte que les cellules du derme absorbent davantage de particules vaccinales. Ce dispositif d’aspiration est utilisé dans le cadre des essais d’un vaccin contre le COVID-19 fabriqué par la société de biotechnologie sud-coréenne GeneOne Life Science. Ce vaccin est basé sur un petit cercle d’ADN appelé plasmide, qui code pour la protéine S du coronavirus.

Tout d’abord, ce vaccin est injecté dans la peau du bras comme d’habitude. Ensuite, l’appareil d’aspiration, qui possède un orifice de 6 millimètres, est appliqué à l’endroit de l’injection pendant 30 secondes. Cette opération n’est pas douloureuse et ne laisse aucune trace, affirme Hao Lin, de l’université Rutgers dans le New Jersey, qui a essayé ce dispositif sur lui-même.

Cette technique permet de produire plus d’anticorps

Des études sur des rats, publiées aujourd’hui, montrent que l’utilisation de l’aspiration a multiplié par 100 la quantité d’anticorps produits par les animaux. Cela pourrait s’expliquer par le fait que l’étirement puis le relâchement des cellules de la peau incitent leurs membranes cellulaires à se replier vers l’intérieur, absorbant ainsi des particules qui se trouvaient auparavant à l’extérieur de la cellule, explique M. Lin.

Cette technique pourrait contribuer à faire progresser les domaines plus larges des vaccins à ADN et des thérapies géniques à base d’ADN. Les plasmides d’ADN sont stables à température ambiante pendant un an, mais ils étaient jusqu’à présent freinés par la difficulté de faire pénétrer suffisamment d’ADN dans les cellules, explique M. Lin. « Le véritable espoir est que [cette méthode d’administration] soit un processus très bon marché et facile à mettre en œuvre dans le monde en développement », déclare Jonathan Singer, membre de l’équipe et également de l’université Rutgers.

Cette recherche a été publiée dans Science Advances.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels