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Se coucher entre 22h et 23h est associé à un risque moindre de développer une maladie cardiaque par rapport à des heures de coucher plus tôt ou plus tard, selon une étude.

L’heure du coucher et ses effets sur la santé

« Le corps a une horloge interne de 24 heures, appelée rythme circadien, qui aide à réguler le fonctionnement physique et mental », a déclaré l’auteur de cette étude, le Dr David Plans de l’Université d’Exeter, au Royaume-Uni. « Bien que nous ne puissions pas conclure à un lien de causalité à partir de notre étude, ces résultats suggèrent que les heures de coucher tôt ou tardives peuvent être plus susceptibles de perturber l’horloge biologique, avec des conséquences néfastes pour la santé cardiovasculaire. »

Alors que de nombreuses analyses ont étudié le lien entre la durée du sommeil et les maladies cardiovasculaires, la relation entre le moment du sommeil et les maladies cardiaques est sous-explorée. Cette étude a examiné l’association entre le début du sommeil mesuré objectivement, plutôt qu’autodéclaré, dans un large échantillon d’adultes.

Une étude faite auprès de 88 026 personnes

Cette étude a porté sur 88 026 personnes de la UK Biobank recrutées entre 2006 et 2010. L’âge moyen était de 61 ans (de 43 à 79 ans) et 58 % étaient des femmes. Les données sur le début du sommeil et l’heure du réveil ont été recueillies pendant sept jours à l’aide d’un accéléromètre porté au poignet.

Les participants ont rempli des questionnaires et des évaluations démographiques, de style de vie, de santé et physiques. Ils ont ensuite été suivis pour un nouveau diagnostic de maladie cardiovasculaire, défini comme une crise cardiaque, une insuffisance cardiaque, une cardiopathie ischémique chronique, un accident vasculaire cérébral et un accident ischémique transitoire.

Au cours d’un suivi moyen de 5,7 ans, 3 172 participants (3,6 %) ont développé une maladie cardiovasculaire. L’incidence était la plus élevée chez ceux dont l’heure de sommeil était à minuit ou plus tard, et la plus faible chez ceux dont l’heure de sommeil se situait entre 22h00 et 22h59.

Les chercheurs ont analysé l’association entre le début du sommeil et les événements cardiovasculaires après un ajustement en fonction de l’âge, du sexe, de la durée du sommeil, de l’irrégularité du sommeil, du chronotype autodéclaré (lève-tôt ou couche-tard), du tabagisme, de l’indice de masse corporelle, du diabète, de la pression artérielle, du cholestérol sanguin et du statut socio-économique.

Des résultats étonnants

Par rapport à un début de sommeil entre 22h00 et 22h59, il y avait un risque de maladie cardiovasculaire plus élevé de 25% avec un début de sommeil à minuit ou plus tard, un risque plus élevé de 12% entre 23h00 et 23h59, et un risque plus élevé de 24% pour un endormissement avant 22h00. Dans une autre analyse par sexe, l’association avec un risque cardiovasculaire accru était plus forte chez les femmes, seul l’endormissement avant 22 heures restant significatif chez les hommes.

Le Dr Plans a déclaré : « notre étude indique que le moment optimal pour s’endormir se situe à un moment précis du cycle de 24 heures de l’organisme et que tout écart peut être préjudiciable à la santé. Le moment le plus risqué était après minuit, probablement parce que cela peut réduire la possibilité de voir la lumière du matin, qui remet à zéro l’horloge biologique. »

Le Dr Plans a noté que les raisons de l’association plus forte observée entre le début du sommeil et les maladies cardiovasculaires chez les femmes ne sont pas claires. Il a déclaré : « il se peut qu’il y ait une différence entre les sexes dans la façon dont le système endocrinien réagit à une perturbation du rythme circadien. Par ailleurs, l’âge plus avancé des participants à cette étude pourrait être un facteur de confusion puisque le risque cardiovasculaire des femmes augmente après la ménopause – ce qui signifie qu’il pourrait n’y avoir aucune différence dans la force de l’association entre les femmes et les hommes. »

Le moment du sommeil est un facteur de risque cardiaque

Il conclut : « bien que ces résultats ne démontrent pas de causalité, le moment du sommeil est apparu comme un facteur de risque cardiaque potentiel – indépendamment des autres facteurs de risque et des caractéristiques du sommeil. Si nos résultats sont confirmés par d’autres études, la synchronisation du sommeil et l’hygiène de base du sommeil pourraient constituer une cible de santé publique peu coûteuse pour réduire le risque de maladie cardiaque. »

Cette recherche a été publiée dans European Heart Journal – Digital Health.

Source : European Society of Cardiology
Crédit photo : StockPhotoSecrets