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Pendant les premiers mois de l’épidémie de COVID-19, les gens ont suivi l’ordre de rester à la maison ou de s’isoler, et les trajets quotidiens se sont transformés en déplacements entre la chambre et le salon. Le fait de cliquer sur des liens Zoom a effacé le temps passé à marcher jusqu’aux salles de réunion, et Netflix a empiété sur le temps autrement consacré à la salle de sport.

Les gens sont devenus sédentaires 

En résumé, beaucoup de gens sont devenus soudainement plus sédentaires au début de cette pandémie. Des recherches publiées récemment ont montré que les personnes qui ont continué à passer plus de temps assis entre avril et juin 2020 étaient susceptibles de présenter des symptômes de dépression plus élevés. Une étude plus approfondie de cette association pourrait jouer un rôle pour aider les gens à améliorer leur santé mentale.

« La position assise est un comportement sournois », a déclaré Jacob Meyer, professeur adjoint de kinésiologie à l’Université d’État de l’Iowa et auteur principal de l’article. « C’est quelque chose que nous faisons tout le temps sans y penser ».

En tant que directeur du Wellbeing and Exercise Laboratory à l’ISU, Meyer et son équipe examinent comment l’activité physique et les comportements sédentaires sont liés à la santé mentale, et comment les changements apportés à ces derniers influencent la façon dont les gens pensent, se sentent et perçoivent le monde. « En mars 2020, nous savions que le COVID-19 allait affecter notre comportement et ce que nous pouvions faire d’une multitude de façons étranges et amusantes que nous ne pouvions pas prévoir », a déclaré Meyer.

Une étude faite auprès de 3 000 participants

Pour obtenir un aperçu de ces changements, M. Meyer et une équipe de chercheurs ont reçu les réponses de plus de 3 000 participants à cette étude provenant des 50 États et du district de Colombia. Les participants ont indiqué combien de temps ils passaient à faire des activités comme s’asseoir, regarder des écrans et faire de l’exercice, et comment ces comportements se comparaient à la période pré-pandémique. À l’aide d’échelles cliniques standard, ils ont également indiqué les changements survenus dans leur bien-être mental (par exemple, dépression, anxiété, stress, solitude).

Les données de cette enquête ont montré que les participants qui respectaient les directives américaines en matière d’activité physique (c’est-à-dire 2,5 à 5 heures d’activité physique modérée à vigoureuse par semaine) avant cette pandémie ont diminué leur activité physique de 32 % en moyenne, peu après l’entrée en vigueur des confinements liés au COVID-19. Ces mêmes participants ont déclaré se sentir plus déprimés, plus anxieux et plus seuls.

Changer ses comportements

Le Dr Meyer a déclaré qu’il est très difficile de commencer et d’arrêter une habitude, même lorsqu’une personne souhaite modifier son comportement. Il espère toutefois que davantage de personnes reconnaîtront que le fait de bouger, même un peu, peut améliorer leur humeur et leur santé mentale, et qu’elles essaieront de trouver des moyens de l’intégrer dans leur journée.

Le Dr Meyer recommande aux gens de faire des pauses lorsqu’ils restent assis pendant de longues périodes. « Si vous ne pouvez plus marcher dans le couloir pour des réunions en personne, vous pouvez quand même faire une pause en marchant un peu avant et après votre appel Zoom », a déclaré Mme Meyer.

Les personnes qui travaillent à domicile peuvent essayer de faire le tour du pâté de maisons avant et après la journée de travail pour imiter leur trajet avant la pandémie, ce qui, selon Mme Meyer, peut être bénéfique physiquement et mentalement et contribuer à structurer la journée.

Cette recherche a été publiée dans Frontiers in Psychiatry.

Source : Iowa State University
Crédit photo : Pexels