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La Voie lactée est recouverte d’une mer de particules à haute énergie crachées par les supernovae et d’autres objets astrophysiques énergétiques, mais cette étendue de rayons cosmiques semble être bloquée de manière inattendue au centre même de la galaxie.

Les rayons cosmiques sont bloqués

Xiaoyuan Huang, de l’Académie chinoise des sciences, et ses collègues ont examiné les données du télescope spatial Fermi Gamma-ray sur la distribution des rayons cosmiques près de notre centre galactique.

Ils ont constaté que si la densité des rayons cosmiques était relativement constante dans les zones situées en dehors du centre de notre galaxie, elle diminuait considérablement dans la zone moléculaire centrale (ZMC), la zone la plus proche du centre de la Voie lactée.

Cela signifie que quelque chose empêche la mer de rayons cosmiques de pénétrer dans la ZMC. « S’il n’y a pas de barrière, la composante de la mer de rayons cosmiques devrait également être présente dans la région CMZ », explique Huang. « Cependant, les données indiquent que c’est tout le contraire et qu’une barrière doit être présente ».

La plupart des rayons cosmiques sont des particules chargées, donc un champ magnétique suffisamment fort serait capable de modifier leurs trajectoires. « Il est probable que des champs magnétiques plus forts existent dans la ZMC qu’à l’extérieur, ce qui peut empêcher les rayons cosmiques de pénétrer dans la ZMC », explique Huang.

Des explications potentielles

« En outre, il peut y avoir des vents magnétisés entraînés par l’activité du trou noir supermassif central Sagittarius A*, qui contribuent également à empêcher les particules de pénétrer dans la ZMC. »

Ce processus est similaire à celui qui se produit dans notre propre système solaire, dans lequel les rayons cosmiques de relativement faible énergie sont repoussés à la fois par le vent solaire magnétisé et par les champs magnétiques relativement forts dans tout le système.

Selon les chercheurs, ce phénomène pourrait également se produire à des échelles encore plus grandes, ce qui pourrait affecter les rayons cosmiques extragalactiques qui tentent de pénétrer dans la Voie lactée.

Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay