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Une étude de Kaiser Permanente a montré que les personnes qui faisaient plus d’exercice pendant la période initiale de confinement de la pandémie de COVID-19 étaient moins anxieuses et dépressives que celles qui n’en faisaient pas. Elle a également montré que les personnes qui passaient plus de temps à l’extérieur présentaient généralement des niveaux d’anxiété et de dépression plus faibles que celles qui restaient à l’intérieur.

Les bienfaits de l’exercice sur la santé mentale

Plus de 20 000 personnes ont participé à cette étude basée sur une enquête dans six régions desservies par Kaiser Permanente aux États-Unis, dont Hawaï, le Colorado, la Géorgie, les États du centre du littoral atlantique, ainsi que le sud et le nord de la Californie.

« Les résultats de cette étude nous indiquent que, même pendant une pandémie active ou une autre crise de santé publique, il faut encourager les gens à être physiquement actifs afin de préserver leur santé physique et mentale », a déclaré l’auteur principal de cette étude, Deborah Rohm Young. « Les parcs et autres espaces naturels devraient rester ouverts pendant les urgences de santé publique afin d’encourager l’activité physique en plein air. »

En mars 2020, le COVID-19 s’est transformé en une pandémie mondiale. En l’absence de traitement connu, les responsables de la santé publique ont tenté de réduire sa propagation en limitant les interactions humaines par des politiques de maintien à la maison.

Plusieurs facteurs de stress

Les entreprises ont temporairement fermé leurs portes ou modifié leurs pratiques pour prévenir la propagation du virus, ce qui a affecté l’économie et les emplois de nombreuses personnes. Ces facteurs de stress, ainsi que la diminution des occasions de socialiser avec les amis et la famille, ont augmenté les symptômes de dépression et d’anxiété chez de nombreuses personnes.

Comme il est connu que l’activité physique et le temps passé dans la nature sont associés à une meilleure santé mentale, les chercheurs de Kaiser Permanente en Californie du Sud ont cherché à déterminer comment l’exercice et le temps passé à l’extérieur étaient associés à la santé mentale des gens au plus fort de la pandémie.

Une enquête auprès de 250 000 participants

En avril 2020, les chercheurs ont envoyé une série d’enquêtes à plus de 250 000 participants de la banque de recherche de Kaiser Permanente – une collection d’enquêtes sur le mode de vie, de données de dossiers médicaux électroniques et de biospécimens, que les membres de Kaiser Permanente ont offerts volontairement.

Les personnes qui ont déclaré des symptômes du COVID-19 n’ont pas été incluses dans cette analyse, ce qui donne 20 012 répondants. Ils ont chacun rempli au moins 4 enquêtes entre avril et juillet 2020.

Des résultats révélateurs

Les femmes blanches de plus de 50 ans représentaient une forte proportion des répondants. La plupart des répondants ont déclaré être à la retraite et ont généralement adhéré aux ordres « plus sûrs à la maison » pendant la période de l’enquête. Cette étude a révélé que :

  • Les déclarations d’anxiété et de dépression ont diminué au fil du temps.
  • Les scores d’anxiété et de dépression étaient plus élevés chez les femmes et les jeunes, et plus bas chez les Asiatiques et les Noirs que chez les Blancs.
  • Les participants qui n’ont pas déclaré d’activité physique ont déclaré la dépression et l’anxiété la plus élevée par rapport aux personnes qui ont fait de l’exercice.
  • Le fait de passer moins de temps à l’extérieur est associé à des scores de dépression et d’anxiété plus élevés.
  • Les personnes qui avaient passé le plus de temps à l’extérieur présentaient les scores d’anxiété les plus élevés, mais cette recherche n’a pas pu expliquer ce résultat.

« Ce que nous avons appris de ces résultats, c’est que lors de futures situations d’urgence, il sera important de peser soigneusement les décisions de fermer les parcs et les zones extérieures par rapport à l’impact négatif que ces fermetures peuvent avoir sur la santé mentale des gens », a déclaré le Dr Young.

Cette recherche a été publiée dans Preventive Medicine.

Source : Kaiser Permanente
Crédit photo : Pexels