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Des chercheurs de l’Université nationale australienne (ANU) ont mis au point un traitement peu coûteux et non toxique du cancer. Ce traitement utilise des bactéries mortes pour aider à relancer le système immunitaire et à traiter le cancer.

Des bactéries mortes traitent le cancer

Selon la chercheuse principale, Aude Fahrer, un essai clinique de phase 1 en cours à l’hôpital de Canberra a donné des résultats positifs et pourrait améliorer les résultats pour les patients atteints de cancer.

« Nous avons traité huit patients dans le cadre de cet essai », a déclaré le professeur associé Fahrer. « Ils étaient tous à un stade avancé, mais dans un cas en particulier, nous avons pu améliorer de manière significative la qualité de vie de ce patient.

« Ce traitement a réduit la quantité de liquide autour de leurs poumons et a permis de traiter l’un de leurs cancers. « Les avantages de ce nouveau traitement sont ; qu’il nécessite peu de doses, qu’il est simple à administrer et qu’il a peu d’effets secondaires.

Ce traitement coûte seulement 20 dollars par dose

« Il est également extrêmement peu coûteux. Il faut compter environ 20 dollars par dose, alors que le coût des autres immunothérapies peut atteindre 40 000 dollars. Cela rend ce traitement accessible aux patients des pays en développement. »

L’immunothérapie à base de bactéries est simple, bien qu’un peu non conventionnelle. « Elle consiste à injecter une solution à libération lente de mycobactéries mortes directement dans le cancer », explique le professeur Fahrer.

« L’idée est d’amener les cellules immunitaires dans le cancer pour attaquer les bactéries, même si elles sont mortes, et, par effet secondaire, d’amener les cellules immunitaires à attaquer également le cancer.

Il peut s’attaquer aux métastases

« Une fois que les cellules immunitaires se sont multipliées, elles peuvent se déplacer dans le corps, de sorte qu’elles ne s’attaquent pas seulement au cancer au point d’injection, mais aussi aux métastases, c’est-à-dire aux endroits où le cancer s’est propagé dans une autre partie du corps. »

Un deuxième essai clinique à l’hôpital de Canberra a déjà été approuvé. Le professeur associé Fahrer explique que le processus a été long pour en arriver là, mais que le soutien généreux de la communauté de Canberra a permis à cette recherche et à l’essai de se poursuivre.

Cette recherche a été publiée dans Journal for ImmunoTherapy of Cancer.

Source : Australian National University
Crédit photo : StockPhotoSecrets