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Selon une nouvelle étude, les personnes atteintes du « syndrome de l’imposteur », qui se sentent sous-qualifiées pour leur emploi, ont tendance à être de meilleurs employés car elles compensent en s’efforçant d’être sympathiques, empathiques et collaboratives.

Deux études sur le syndrome de l’imposteur

Le terme « syndrome de l’imposteur » a été inventé en 1978 par deux psychologues qui ont étudié des femmes aux carrières parfaites. Ces femmes étaient toujours convaincues qu’elles n’étaient « vraiment pas brillantes » et pensaient qu’elles avaient accédé à leurs postes éminents par chance ou par erreur. Depuis, on a constaté que ces pensées d’imposteur touchent des personnes de tous les horizons, bien qu’elles aient tendance à être plus fréquentes chez les femmes et les groupes ethniques minoritaires.

Le syndrome de l’imposteur peut nuire au bien-être d’une personne, car il est associé à l’anxiété et à une faible estime de soi. On a longtemps pensé qu’il pouvait également nuire aux performances professionnelles, mais personne n’avait vérifié cette hypothèse de façon expérimentale.

Basima Tewfik, de la Sloan School of Management du MIT à Cambridge (Massachusetts), a mesuré les niveaux du syndrome de l’imposteur chez 155 employés d’une société de conseil en investissement aux États-Unis. Les participants ont reçu des déclarations écrites du type ; « au travail, les autres pensent que j’ai plus de connaissances ou de capacités que je ne le pense » et ont été invités à évaluer la fréquence à laquelle ils pensaient les appliquer.

Des résultats révélateurs

Tewfik a ensuite demandé à leurs supérieurs d’évaluer les performances et les compétences interpersonnelles des participants en leur demandant dans quelle mesure ils étaient d’accord avec des phrases telles que ; « cet employé crée des relations de travail efficaces avec ses collègues ». Les employés atteints du syndrome de l’imposteur étaient généralement jugés comme ayant de meilleures compétences interpersonnelles que leurs pairs plus confiants et étaient considérés comme tout aussi compétents.

Dans une autre expérience, Tewfik a demandé à 70 médecins en formation de prendre l’historique d’un patient souffrant de migraine ou d’une infection sexuellement transmissible, joué par un acteur. Ceux qui présentaient des niveaux élevés de syndrome de l’imposteur, mesurés par des questionnaires, étaient tout aussi susceptibles de poser de bons diagnostics que les autres.

Les enregistrements vidéo des interactions, évalués de manière indépendante, ont révélé que les médecins atteints du syndrome de l’imposteur étaient plus susceptibles de faire des déclarations reconnaissant la douleur du patient, de poser des questions complémentaires, d’établir un contact visuel, de hocher la tête, d’utiliser des gestes ouverts de la main et de parler sur un ton réceptif et agréable.

De meilleures compétences interpersonnelles

Les personnes atteintes du syndrome de l’imposteur peuvent avoir de meilleures compétences interpersonnelles parce qu’elles essaient inconsciemment de compenser leur incompétence auto-perçue en étant agréables et faciles à vivre, explique Tewfik. « C’est peut-être ce côté positif qui, à certains égards, contribue au succès », ajoute-t-elle.

Terry Fitzsimmons, de l’université du Queensland, en Australie, estime que le syndrome de l’imposteur peut être positif, « dans le sens où si vous avez l’impression de devoir en faire plus pour compenser vos lacunes perçues, alors cela va stimuler les performances et les résultats professionnels ». Cependant, ce désir de faire ses preuves risque de conduire au stress et au surmenage, dit-il.

« Il n’y a pas de message à retenir : « acceptez vos pensées d’imposteur », dit Tewfik, car nous savons qu’elles nuisent à votre bien-être. Je pense que le travail consiste maintenant à essayer de comprendre comment nous pouvons réguler l’anxiété qui en découle afin de pouvoir commencer à embrasser pleinement les avantages interpersonnels. »

Cette recherche a été publiée dans l’Academy of Management Journal.

Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets